6 największych kraterów uderzeniowych na Ziemi

Dowody na bombardowanie Ziemi w przeszłości przez asteroidy, komety i meteoryty są ukryte, często na widoku. Oto jak możesz je znaleźć.

Krater uderzeniowy w Kanadzie
Krater uderzeniowy w Kanadzie

Kiedy patrzysz na naszą Ziemię, nie ma ona tak samo podziurawionej powierzchni jak nasz Księżyc i inne planety, ale to nie dlatego, że nie ma tam tych kraterów uderzeniowych. Wiele z kraterów uderzeniowych na Ziemi uległo erozji w wyniku procesów wietrzenia, podczas gdy inne są albo zatopione, albo wypełnione wodą.

Ciała, które wpływają na naszą Ziemię są sklasyfikowane w następujący sposób:

  • Asteroida – duże skaliste ciało w przestrzeni kosmicznej
  • Meteoroid – mniejsza skała lub cząstka w przestrzeni kosmicznej
  • Meteor – gdy meteoroid wejdzie w atmosferę ziemską i wyparuje, nazywamy go meteorem
  • Meteoryt – gdy asteroida lub meteroid przeżyje podróż przez atmosferę ziemską i wyląduje na ziemi, nazywany jest meteorytem
  • Bolid – to bardzo jasny meteor, który często eksploduje w atmosferze.

Naukowcy identyfikują kratery uderzeniowe na podstawie obecności:

  • Kwarc wstrząsany – jest formą kwarcu, którego struktura krystaliczna jest zdeformowana wzdłuż płaszczyzn w obrębie kryształu.
  • Stożki odłamkowe – tworzą się tylko w skałach macierzystych pod kraterami uderzeniowymi meteorytów lub podziemnymi wybuchami jądrowymi, wskazują, że skała została poddana ciśnieniu od 2 GPa (290 075 psi) do 30 GPa (4 351 132 psi)
  • Tektyty – to niewielkie bryły naturalnego szkła, powstałe z odłamków ziemi wyrzuconych podczas uderzeń meteorytów. Mogą mieć czarny, zielono-brązowy lub szary kolor.

Aby znaleźć kratery uderzeniowe na Ziemi, musisz tylko wiedzieć, gdzie szukać, a my stworzyliśmy tę listę, aby pomóc Ci je znaleźć.

1) Krater Akraman | Australia 32°1′S 135°27′E

Krater Acraman w Australii
Krater Acraman w Australii

Ten wypełniony wodą krater powstał 580 milionów lat temu i ma 56 mil (90 km) średnicy. Krater został po raz pierwszy zidentyfikowany w 1986 roku dzięki obecności zszokowanego kwarcu i stożków odłamków na wyspach w jeziorze.

Eksplozje uderzeniowe z krateru zostały znalezione 185 mil (300 km) dalej w Flinders Range i zawierają wysoki poziom irydu, co sugeruje pozaziemskie pochodzenie.

2. Krater morokweng | Republika Południowej Afryki 26°28′S 23°32′E

Krater Morokweng w RPA
Krater Morokweng w RPA

Poniżej pustyni Kalahari w północno-zachodniej prowincji RPA leży krater Morokwent. Został uformowany 145 milionów lat temu przez asteroidę i ma około 44 mil (70 km) szerokości.

Krater został odkryty dopiero w 1994 roku, ponieważ nie jest widoczny na powierzchni. W maju 2006 r. grupa naukowców odkryła fragmenty oryginalnej asteroidy podczas wiercenia na głębokość 2.530 stóp (770 m). Niektóre z tych fragmentów są wystawione w londyńskim Science Museum.

3. Krater kara | Rosja 69°6′N 64°9′E

Krater Kara w Rosji
Krater Kara w Rosji

Na południowo-wschodnim krańcu Półwyspu Jugorskiego znajduje się Krater Kara. Dziś ma 40 mil (65 km) średnicy, ale uważa się, że pierwotnie miała 75 mil (120 km) średnicy.

Cokolwiek stworzyło ten krater, rozbiło się o Ziemię 70 milionów lat temu.

4) Krater Beaverhead | Idaho/Montana, Stany Zjednoczone 44°15′N 114°0′W

Krater Pingualuit w Kanadzie jest również tzw. kraterem uderzeniowym
Krater Pingualuit w Kanadzie jest również tzw. kraterem uderzeniowym

Krater ten, szeroki na 37 mil (60 km), jest jednym z największych kraterów uderzeniowych na Ziemi. Znajduje się on na granicy Idaho i Montany i został uformowany 600 milionów lat temu.

Krater został odkryty dopiero w latach 90-tych XX wieku, kiedy to zidentyfikowano wstrząśnięte stożki kwarcowe i odłamkowe. W centrum krateru znajduje się miasto Challis w stanie Idaho.

5. krater meteorytu | Arizona, USA 35°2′N 111°1′W

Krater meteorytu w Arizonie
Krater meteorytu w Arizonie

Położony 37 mil (60 km) na wschód od Flagstaff, Arizona, Meteor Crater, zwany także Barringer Crater na cześć geologa Daniela Barringera, który jako pierwszy podejrzewał, że powstał on w wyniku uderzenia meteorytu.

Krater ma średnicę 1900 stóp (1200 m) i głębokość 170 m (560 stóp). W wyniku uderzenia powstała obręcz, która znajduje się 148 stóp (45 m) ponad otaczającym ją obszarem.

Meteoryt uderzył około 50 000 lat temu, podczas epoki plejstocenu, a w tym czasie obszar ten był porośnięty trawą i lasem oraz zamieszkiwany przez mamuty i leniwce olbrzymie.

Meteoryt był wykonany z niklu i żelaza i miał 160 stóp (50 m) średnicy. Uderzył z prędkością około 30 000 mph (12,8 km/s), a około połowa meteorytu wyparowała przed uderzeniem.

6. Krater Zatoki Chesapeake | Wirginia, USA 37°17′N 76°1′W

Krater Zatoki Chesapeake w Wirginii
Krater Zatoki Chesapeake w Wirginii

Zatoka Chesapeake u wybrzeży Wirginii i Delaware to ruchliwe miejsce. Jest to centrum populacji i ruchliwy obszar żeglugi i rybołówstwa, ale jeśli spojrzeć pod błoto dna oceanu, znajdziesz krater.

Krater w Zatoce Chesapeake został odkryty dopiero w 1983 roku, kiedy to podczas wiercenia u wybrzeży Atlantic City, New Jersey, natrafiono na tektyty i wstrząśnięty kwarc. Następnie, w 1993 roku, ekipy poszukujące ropy naftowej odkryły rozległość krateru.

Krater, który powstał 35 milionów lat temu w późnym eocenie, ma 53 mile szerokości (85 km) i 0,81 mili (1,3 km) głębokości, co czyni go tak głębokim jak Wielki Kanion. Kształt Zatoki Chesapeake pochodzi z gruzów krateru.

Krater został utworzony przez bolid, niezwykle duży impaktor, który uderzył z prędkością 60 kilometrów na sekundę. Wybiło to głęboką dziurę w osadach i w granicie, który tworzy szelf kontynentalny, łamiąc skałę na głębokość 8 km (5 mil).

Uderzenie wysłało miliony ton wody, osadów i połamanych skał do atmosfery, a megatsunami popędziło w głąb lądu, prawdopodobnie aż do Blue Ridge Mountains.