Światło księżyca dyktuje, kiedy niektóre ptaki odlatują na południe

Naukowcy przez rok badali europejskie słowiki i odkryli, że mają one tendencję do migracji dziesięć dni po pełni księżyca.

Księżyc i ptaki
Księżyc ma bardzo szczególne znaczenie dla niektórych ptaków

Zapomnij o chłodnych temperaturach, ilość światła księżyca najwyraźniej dyktuje, kiedy niektóre ptaki odlatują jesienią na południe.

Tak wynika z badań przeprowadzonych na Uniwersytecie Lund w Szwecji, które pokazują, że obecność lub brak światła księżyca wpływa na decyzję ptaków o locie. Badanie zostało opublikowane w czasopiśmie PLOS Biology.

Słowiki europejskie lubią polować na widoku

Naukowcy kierowani przez Gabriela Norevika z Uniwersytetu w Lund badali europejskie słowiki i to, jak cykl księżycowy i światło księżyca wpływają na czas odlotu, kiedy ptaki rozpoczynają swoją migrację do obszarów na południe od Sahary. Lot trwa zazwyczaj trzy miesiące, zanim ptaki dotrą do cieplejszego klimatu.

Naukowcy przez rok badali 39 europejskich nocniczków i odkryli, że ptaki te szukały owadów do jedzenia dwa razy częściej podczas pełni księżyca niż podczas ciemności. Ptaki rozpoczęły swój lot wędrowny około dziesięć dni po pełni księżyca, a wszystkie ptaki odleciały mniej więcej w tym samym czasie.

To miałoby sens, że europejskie słoiki polują więcej, gdy światło księżyca jest na zewnątrz, ponieważ używają wizji, aby znaleźć owady. Łatwiej im to przychodzi przy blasku księżyca, ponieważ daje im to energię do lotu.

“Zaskoczyło nas, że cykl księżycowy i czas, jaki ptaki spędzają na polowaniu na owady, tak dobrze się pokrywają. To z kolei wpływa na ich zachowania migracyjne w taki sposób, że synchronizują one swój lot tak, że praktycznie co dziesięć dni po pełni księżyca startują w tym samym czasie” – powiedział Gabriel Norevik w komunikacie prasowym podkreślającym wyniki badań.

Migracja odbywa się etapami

Naukowcy odkryli również, że ptaki zazwyczaj pokonują trzy etapy, aby dotrzeć do ostatecznego, cieplejszego miejsca przeznaczenia. Migrują one ze Szwecji do północnej Europy, a następnie do miejsc położonych na południe od Saraha. W każdym etapie polują według tego samego schematu, szybciej, gdy księżyc zapewnia dużo światła. Kolejny etap wędrówki rozpoczyna się około dziesięciu dni po pełni księżyca.  “Będziemy kontynuować badania nad tym i jaki wpływ ten rodzaj zsynchronizowanej migracji ma na same ptaki i ich środowisko” – powiedział Norevik w komunikacie.