2 mld dolarów dla Raytheon na rozwój jądrowych pocisków manewrujących tam od Sił Powietrznych USA

Oczekuje się, że zasięg LRSO wyniesie 1500 mil (2400 kilometrów).

Raython StormBreaker
Raython’s StormBreaker

Pentagon przyznał firmie Raytheon Technologies kontrakt o wartości 2 mld USD na opracowanie nowych jądrowych pocisków manewrujących dla Sił Powietrznych USA. Firma zaprojektuje i rozwinie broń dalekiego zasięgu (Long-Range Standoff – LRSO): pocisk zdolny do przenoszenia ładunków jądrowych, który może być wystrzeliwany z powietrza.

Pojawienie się LRSO utoruje drogę do wycofania pocisków manewrujących AGM86 z lat 80. AGM86, który jest w służbie od 1982 roku, to wystrzeliwany z powietrza pocisk manewrujący (Air-Launched Cruise Missile – ALCM), który został wprowadzony na rynek z 10-letnim okresem użytkowania. Zamówienie Raytheona jest częścią większego planu Pentagonu, który chce zmodernizować cały arsenał nuklearny.

Kontrowersyjny plan ma kosztować amerykańskich podatników ponad 1,2 biliona dolarów w ciągu najbliższych 30 lat, ale może być konieczny po tym, jak Korea Północna zaprezentowała w zeszłym roku największą międzykontynentalną rakietę balistyczną (ICBM), jaką kiedykolwiek zbudowano. Plan USA obejmuje ICBM, rakiety balistyczne wystrzeliwane z okrętów podwodnych i bombowce strategiczne.

Pociski cruise opracowane przez Raytheon są planowane dla B-52, B-2 Spirit i B-21 Long Range Strike Bomber, które zostaną wprowadzone w przyszłości. W odróżnieniu od konwencjonalnych systemów uzbrojenia, które są modernizowane w miarę ich wdrażania, LRSO musi posiadać wszystkie certyfikaty od samego początku, ponieważ będzie zdolny do przenoszenia głowicy jądrowej. Oczekuje się, że zasięg LRSO wyniesie 1500 mil (2400 kilometrów).

Prace nad LRSO rozpoczęły się w 2017 roku, kiedy to Lockheed Martin i Raytheon otrzymały kontrakt na wstępny projekt i rozwój. Raytheon otrzymał w zeszłym roku kontrakt na dalszy rozwój pocisku, na długo przed zaplanowanym na 2022 rok przeglądem.

Raytheon będzie musiał zademonstrować możliwości pocisku w 2027 roku, po czym zostanie podjęta decyzja o jego produkcji. Siły Powietrzne USA planują zakup do 1000 LRSO, aby unowocześnić swój arsenał po udanej demonstracji.

Na początku tego roku Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych z powodzeniem przetestowała SM-6, pocisk typu “trzy w jednym”, który może być wykorzystywany do obrony powietrznej, wojny naziemnej i obrony przed pociskami balistycznymi.  SM-6 jest również produktem firmy Raytheon Technologies.