Profiteer kryzysu koronnego

Zoom’s Eric Yuan stał się jednym z najbogatszych ludzi na świecie w 2020 roku, kiedy to Covid namówił ludzi na spotkania za pośrednictwem wideo.

Eric Yuan i Zoom
Eric Yuan: Wynalazca Zoom

Prawie rok po odkryciu koronaawirusa przez Światową Organizację Zdrowia, wiele osób nadal przebywa w domach, w biurach, szkołach, kinach, na stadionach, w kościołach i restauracjach. Duża część spotkań towarzyskich, które miałyby miejsce w tych miejscach w 2020 roku, odbywa się za pośrednictwem połączeń wideo. I nie możesz mówić o tym aspekcie życia bez mówienia o Zoom.

Pochodzenie

Zoom wydawało się pochodzić znikąd. Nie było to wspierane przez Cisco, Facebook, Google czy Microsoft, mimo że wszystkie te firmy starały się dogonić Zoom. Mała firma nastawiona na adopcję w dużych przedsiębiorstwach została nagle zalana ludźmi próbującymi usługi za darmo, a także tysiącami nowych płatnych klientów. Przychody zwiększyły się czterokrotnie, a zyski wzrosły 90-krotnie, zaskakując analityków. Zapasy rosły i rosły, stając się jednym z najlepszych zapasów roku z z zyskiem ponad 450% – obok takich firm jak producent szczepionek Moderna i chiński Tesla rywal Nio.

Było to pomocne dla założyciela i dyrektora generalnego firmy Zoom, Erica Yuana, który wcześniej pracował nad oprogramowaniem do wideotelefonii Webex, które Cisco kupiło w 2007 roku. Yuan był miliarderem przed Covid-19, który w kwietniu 2019 r. upublicznił Zoom i zaimponował inwestorom połączeniem szybkiego wzrostu i rentowności. Teraz jest jednym ze 100 najbogatszych ludzi na świecie. Według FactSet jego akcje Zoom są warte prawie 17 miliardów dolarów.

“Jestem dla niego bardzo szczęśliwy. Naprawdę jestem”, powiedział Rob Bernshteyn, dyrektor generalny firmy Coupa, której oprogramowanie chmurowe pomaga firmom śledzić zakupy. Bernshteyn zna Yuan od czterech lub pięciu lat, a Coupa od dawna jest klientem Zoom. Jedyną rzeczą, która zmieniła się w użytkowaniu Zoom Coupa jest to, że firma zaczęła zezwalać pracownikom na korzystanie z korporacyjnych kont Zoom do osobistych spotkań.

“Używam słowa “szczęśliwy”, powiedział Bernshteyn. “To jedna z rzeczy, które powiedział od pierwszego dnia, że chce mieć pewność, że ta platforma stworzy szczęście. Z pewnością stworzył wspaniałą platformę i fundament, aby iść w tym kierunku dla wielu ludzi, którzy w przeciwnym razie nie byliby w stanie się połączyć”.

Coś się dzieje w świecie techniki.

Akcje Coupa wzrosły w tym roku o 144%, co jest wzrostem, który ledwo dorównuje ofercie Zoom, ale nadal wykazuje trend na rok 2020.

“W miarę jak transformacja cyfrowa przyspiesza, prawdopodobnie chcemy pozostać w tyle za niektórymi firmami, które przynoszą to światu”, powiedział Bernshteyn, próbując wyartykułować, co myślą inwestorzy. WisdomTree Cloud Computing Fund, fundusz giełdowy, który śledzi indeks spółek chmurowych utrzymywany przez firmę Bessemer, wzrósł w tym roku o 119%.

Rozbudowa Zoom nie zawsze była łatwa. Wiosną, po tym jak Zoom dostrzegł bezprecedensowy popyt, firma została również zbombardowana obawami o swoją prywatność i bezpieczeństwo. Potem przyszły pytania o związki Zoom i Yuan z Chinami. Marszałek domu Nancy Pelosi określiła Zoom jako chińską firmę w telewizji na żywo.

Yuan odpowiedział postem na blogu firmowym.

“Stałem się obywatelem amerykańskim w lipcu 2007 roku”, napisał. “Żyłem szczęśliwie w Ameryce od 1997 roku”. Zoom jest spółką amerykańską, założoną i mającą siedzibę w Kalifornii, zarejestrowaną w Delaware i będącą w obrocie publicznym na Nasdaq”.

W czerwcu Zoom powiedział, że zamknął rachunki, na których odbywały się spotkania upamiętniające protesty na placu Tiananmen w 1989 roku w Pekinie po tym, jak rząd chiński zaalarmował Zoom o tych spotkaniach. Senator Josh Hawley, republikanin reprezentujący Missouri, wysłał Yuan list, w którym napisał, że jego firma najwyraźniej zdecydowała się na cenzurę, a nie na wolność słowa. “Próbujesz wyświadczyć przysługę Chińskiej Partii Komunistycznej?” napisał Hawley.

Yuan powiedział analitykom w sprawie wezwania firmy do zarobku za pierwszy kwartał w czerwcu, że stanął w obliczu poważnej presji pomiędzy gwałtownym wzrostem wykorzystania a tym, co nazwał negatywnym PR. Powiedział, że inni dyrektorzy generalni przekazali swoje wsparcie i zaoferowali porady.

Tygodnie później, Subrah Iyar, szef Webexu w czasie przejęcia i wczesny inwestor Zoom, przyszedł do obrony Yuan.

“Znam Erica od dnia, w którym przyjechał do Stanów Zjednoczonych”, powiedział Iyar w filmie zamieszczonym na jego stronie LinkedIn. “Jest jednym z najbardziej prawdziwych ludzi, jakich kiedykolwiek spotkałem. Uosabiał kulturę, którą staraliśmy się zaszczepić w Webexie: zwycięstwo naszych klientów, naszych partnerów i pracowników”.

Cała ta presja mogła się opłacić. Dziś Yuan jest warty dwa razy więcej niż Marc Benioff, współzałożyciel i dyrektor generalny Salesforce, która od 1999 roku sprzedaje firmom oprogramowanie w chmurze, aby mieć kontrolę nad ich klientami, według szacunków opracowanych przez Bloomberga. Na dzień inwestora Salesforce, na początku tego miesiąca, Benioff pochwalił Zoom za rolę, jaką może odegrać dla handlowców, którzy nie mogą spotkać się z klientami osobiście.

“Nie sądzę, aby był to ważniejszy moment w historii dla organizacji sprzedaży, organizacji sprzedaży B2B”, powiedział Benioff. “Te organizacje handlowe, które nie automatyzują, nie wiedzą jak używać Zoom, które nie wiedzą jak używać Salesforce, były w tym roku w bardzo niekorzystnej sytuacji”.

Benioff jest znany jako dawca, a jego firma od dawna przyznaje dotacje organizacjom non-profit. Yuan jeszcze nie ma, choć Zoom w tym roku uruchomił charytatywną rękę dającą, którą nazywa Zoom Cares.

“Podczas gdy głównymi długoterminowymi obszarami zainteresowania tej fundacji są edukacja, zmiany klimatyczne i sprawiedliwość społeczna, nasze podstawowe dotacje w pierwszym kwartale były przeznaczone dla organizacji dokonujących zmian w czasie Covid-19”, Yuan został zacytowany w oświadczeniu z czerwca.