A luz da lua dita quando algumas aves voam para sul

Os investigadores estudaram os frascos nocturnos europeus durante um ano e descobriram que tendem a migrar dez dias após uma lua cheia.

A lua e as aves
A lua tem um significado muito especial para algumas aves

Esqueça as temperaturas frias, a quantidade de luar aparentemente dita quando algumas aves voam para sul no Outono.

Isto segundo pesquisa da Universidade de Lund na Suécia, que mostra que a presença ou ausência de luz da lua afecta a decisão das aves de voar. O estudo foi publicado na revista PLOS Biologia.

Os nightjars europeus gostam de caçar à vista

Investigadores liderados por Gabriel Norevik, da Universidade de Lund, estudaram os nightjars europeus e como o ciclo lunar e a luz da lua afectaram a hora de partida quando as aves começaram a sua migração para áreas a sul do Sara. O voo demora normalmente três meses para que as aves alcancem o clima mais quente.

Os investigadores estudaram 39 noctívagos europeus durante um ano e descobriram que as aves procuravam insectos para comer o dobro durante a lua cheia do que durante a escuridão. As aves começaram o seu voo migratório cerca de dez dias após a lua cheia, e as aves partiram todas aproximadamente ao mesmo tempo.

Faria sentido que os nightjars europeus caçassem mais quando o luar está apagado, uma vez que utilizam a visão para encontrar insectos. Acham mais fácil com o brilho da lua porque lhes dá a energia para voar.

“Surpreendeu-nos que o ciclo lunar e o tempo que as aves passam a caçar insectos coincidam tão bem. Isto, por sua vez, influencia o seu comportamento migratório de tal forma que sincronizam o seu voo de modo que praticamente a cada dez dias após uma lua cheia decolam ao mesmo tempo”, disse Gabriel Norevik num comunicado de imprensa destacando os resultados da investigação.

A migração tem lugar por fases

Os investigadores também descobriram que as aves viajam normalmente em três fases para chegarem ao seu destino final, mais quente. Migram da Suécia para o norte da Europa e depois para locais a sul da Saraha. Em cada etapa seguem o mesmo padrão, caçando a um ritmo mais rápido quando a lua fornece muita luz. A fase seguinte da migração começa cerca de dez dias após a lua cheia.  “Vamos continuar a estudar isto e o impacto que este tipo de migração sincronizada tem sobre as próprias aves e o seu ambiente”, disse Norevik na libertação.