Os blocos de betão como o futuro do armazenamento de energias renováveis

Um arranque suíço tem grandes planos para o armazenamento de energia.

Cofre de Energia: Torre Cinética
Cofre de Energia: Torre Cinética

O armazenamento de energia está a tornar-se uma questão crítica quando se trata de energia renovável. A Swiss startup Energy Vault tem planos grandes e concretos para enfrentar o problema.

A empresa de dois anos revelou a sua ideia de construir blocos de betão gigantescos que pudessem armazenar energia renovável.

Este ano, a empresa recebeu um investimento substancial do SoftBank, uma sociedade holding japonesa.

Cofre de Energia

Energy Vault recebeu um investimento de 110 milhões de dólares do SoftBank em Agosto passado. O investimento irá fazer avançar ainda mais a abordagem única da empresa suíça à armazenagem de energia renovável: através de blocos de betão empilhados.

O interesse pelas energias renováveis tem vindo a aumentar desde há algum tempo, e recentemente tem havido cada vez mais métodos de armazenamento desta energia.

Os painéis solares e as turbinas eólicas não recolhem energia o tempo todo. Os painéis solares só podem recolher energia quando o sol brilha, e as turbinas eólicas só funcionam quando há vento suficiente.

É aqui que Energy Vault entra em jogo. Os painéis solares num país ensolarado recolhem a energia e “enviam-na” para o armazenamento de Energy Vault. Desta forma, haveria energia suficiente mesmo em dias nublados. O mesmo aconteceria com as turbinas eólicas e com o armazenamento da sua energia a partir do vento.

Como é que o Energy Vault planeia armazenar energia?

Este é o aspecto do armazém da empresa: uma grua de quase 120 metros– (400 pés-) de altura, de seis braços, feita de blocos de betão feitos à medida. Cada bloco pesa 35 toneladas cada um.

A energia solar ou eólica é introduzida num destes arranha-céus, e depois a IA faz com que os blocos de betão subam.

Os blocos são então “lançados de volta ao chão e a energia cinética gerada pela queda do tijolo é convertida novamente em electricidade”, de acordo com a própria descrição da empresa.

Um motor gira graças à energia cinética que passa através de um inversor, que envia a energia de volta para a rede.

Há várias opções a serem consideradas pelo Energy Vault que incluem 20, 35 e 80 MWh de capacidade de armazenamento. Haveria entre quatro e oito MW de descarga de energia contínua durante oito a 16 horas.

Porque o sistema é tão simples e claro, o SoftBank foi persuadido a investir nos planos da empresa.

“Na Vision Fund, queremos entrar quando uma tecnologia está comprovada e pronta para ser escalada. É isso que é tão excitante sobre esta tecnologia. Não é um problema científico. É física do quinto ano”, disse Akshay Naheta, sócio gerente do Fundo de Visão do SoftBank.

Ainda não vimos um protótipo em tamanho real do Energy Vault, mas graças ao investimento do SoftBank, podemos agora ver um num futuro próximo.