Inventada a pele electrónica à prova de suor

A nova mancha de pele respirável elimina a possibilidade de desinformação ou desprendimento da pele.

Pele electrónica à prova de suor
Os investigadores do MIT desenvolveram uma pele electrónica resistente ao suor

No passado, introduzimos-lhe todo o tipo de peles electrónicas, desde o tipo auto-cura até ao tipo que imita a elasticidade da pele humana. No entanto, todas estas peles tinham uma coisa em comum: podiam falhar e descascar quando entrassem em contacto com o suor.

Agora os engenheiros e investigadores do MIT na Coreia do Sul desenvolveram uma pele electrónica à prova de suor.

“Com esta mancha de pele adaptável e respirável, não há acumulação de suor, nenhuma informação falsa, nem descolamento da pele”, diz Jeehwan Kim, professor associado de engenharia mecânica no MIT. “Podemos fornecer sensores viáveis que podem fazer uma monitorização constante a longo prazo”.

A nova pele está equipada com canais de suor artificial que se assemelham aos poros da pele humana, gravados através das camadas ultrafinas do material. Isto assegura que o suor pode escapar através da pele electrónica sem danificar e deteriorar a pele vestigial.

Os investigadores acreditam agora que a sua nova pele pode ser utilizada em peles inteligentes de longa duração que possam seguir os sinais vitais diários ou a progressão do cancro de pele e outras doenças. O romance skin começou quando Kim estava a estudar outras peles electrónicas.

Descobriu que alguns permitiriam a entrada e saída de ar, mas nenhum faria o mesmo com o suor. Kim percebeu que para ser verdadeiramente vestível e utilizável, a pele electrónica teria de ser permeável não só ao vapor de água mas também ao suor.

“O suor pode acumular-se entre o e-skin e a sua pele, o que pode causar danos na pele e mau funcionamento do sensor”, disse Kim. “Por isso, tentámos abordar estas duas questões ao mesmo tempo, permitindo que o suor passasse através da pele electrónica”.

Kim e a sua equipa inspiraram-se então na pele humana. Estudaram como os poros de suor humano estão alinhados e como se comportam, e descobriram um padrão semelhante para a sua pele electrónica. Tudo o que resta agora é melhorar a resistência da pele electrónica, que actualmente ainda é muito macia e, portanto, bastante frágil.