A Hyundai comprou a Boston Dynamics. O que se segue?

A Hyundai está a apoiar a Boston Dynamics com mais de mil milhões de dólares para expandir a mobilidade inteligente.

Robô da Dinâmica de Boston
O que acontece à Boston Dynamics agora que a Hyundai comprou a empresa

Em 21 de Junho, Hyundai Motor Group, Boston Dynamics, Inc. e SoftBank Group Corp. anunciou a aquisição da Boston Dynamics pela Hyundai por mais de 1,1 mil milhões de dólares. O que significa esta fusão para o futuro da robótica e da mobilidade?

Boston Dynamics é uma empresa de robótica que visa desenvolver robôs móveis que enriquecem a vida das pessoas e simplificam as interacções diárias. Fundada em 1992 pelo antigo Instituto de Tecnologia de Massachusetts e pelo professor da Universidade Carnegie Mellon Mark Raibert, a empresa enfatiza a natureza – e as pernas – nos seus desenhos. Uma das suas criações mais famosas, Spot, imita o desenho de um cão. Enquanto estava na CMU, Raibert fundou o Leg Lab, que mais tarde se mudou com Raibert para o MIT e tinha como objectivo criar robôs mais dinâmicos e móveis através da utilização de pernas mecânicas.

A Hyundai é uma empresa automóvel multi-bilionária sediada na Coreia do Sul. No final de 2019, a empresa anunciou Estratégia 2025, que visa “promover o Dispositivo de Mobilidade Inteligente e o Serviço de Mobilidade Inteligente como dois pilares-chave do negócio”. Estes pilares centram-se na expansão da mobilidade inteligente para além dos automóveis para veículos aéreos pessoais e robótica, bem como na oferta de serviços de mobilidade personalizados. Juntos, estes pilares visam estabelecer o Grupo como Fornecedor de Soluções de Mobilidade Inteligente até 2025.

A Mobilidade Inteligente é um movimento emergente que visa desenvolver tecnologias que actuam como dispositivos de transporte inteligentes e melhorar a comodidade do transporte. O Purpose Built Vehicle ou PBV proposto pela Hyundai é um “veículo de mobilidade urbana auto-conduzível que permite a personalização para diferentes estilos de vida”. O conceito PBV não é apenas um centro de transporte, mas também um centro social, uma vez que pode funcionar como um lounge, restaurante, café, hotel, ou mesmo uma clínica de saúde, afirma o comunicado de imprensa da Hyundai.

No entanto, nem todas as inovações de mobilidade inteligente estão tão avançadas como o PBV. O Shucle, uma combinação das palavras vaivém e círculo, é um serviço de pooling artificial baseado na inteligência na Coreia do Sul. O serviço localiza pessoas com destinos semelhantes e recolhe-as para as levar juntas para o seu local final. O sistema utiliza Inteligência Artificial (IA) para determinar as rotas mais eficientes para cada pessoa e destino, tornando a viagem mais conveniente e mais curta.

A compra da Hyundai da Boston Dynamics é mais um passo no caminho para se tornar um Fornecedor de Soluções Inteligentes de Mobilidade.

Tal como a Hyundai, as tecnologias da Boston Dynamics sempre enfatizaram a beleza da mobilidade. A sua última sensação robótica viral é Spot, um robô tipo cão concebido para navegar numa variedade de terrenos. Graças aos seus cinco módulos sensores, tem uma visão de 360 graus e é particularmente eficaz na monitorização de espaços e na recolha de dados à distância. Desde o seu lançamento, o Spot tem sido utilizado numa grande variedade de locais, desde minas a plataformas petrolíferas e estaleiros de construção.

O Atlas é a experiência da empresa em mobilidade de corpo inteiro e é o robô humanóide mais dinâmico do mundo. Algoritmos complexos criam movimentos altamente dinâmicos que envolvem todo o corpo, permitindo que o Atlas dê cambalhotas, gire em pleno ar e muito mais. A sua incrível mobilidade torna-o ideal para missões de busca e salvamento, para as quais foi originalmente desenvolvido como parte do Defense Advanced Research Projects Agency Robotics Challenge.

Em 2017, a Boston Dynamics carregou um vídeo agora viral do Atlas executando um backflip e numerosos saltos em altura, amplamente considerado um dos avanços mais incríveis no mundo da agilidade robótica. O Atlas foi concebido para ser leve para aumentar a sua agilidade, e tem numerosas partes “do corpo” impressas em 3D que lhe permitem pôr em acção os seus movimentos de parkour e de flips.

Estes robôs vão muito além de serem maravilhas modernas de mobilidade – já estamos a vê-los a serem utilizados para melhorar a sociedade e tornar o público mais seguro. Em Singapura, o robô Spot foi implantado em parques públicos no passado mês de Maio para garantir que as pessoas permanecessem socialmente distantes. Graças às suas capacidades de movimento avançadas, a Spot pode patrulhar um trecho de duas milhas do Bishan-Ang Mo Kio Park e “ladrar” quando detecta pessoas a aproximarem-se demasiado.

O spot desempenha também um papel importante na recuperação de desastres nucleares. O reactor 4 de Chernobyl, que sofreu uma fusão em 1986, está agora alojado na estrutura do Novo Confinamento Seguro (NSC), que contém os restos do reactor juntamente com “30 toneladas de poeira altamente contaminada, 16 toneladas de urânio e plutónio, e 200 toneladas de lava radioactiva”.

Um robot spot da Autoridade de Energia Atómica do Reino Unido foi equipado com sensores de radiação e está a ser utilizado para mapear os níveis relativos de radiação em diferentes partes da área de contenção. As pernas do spot tornam-no particularmente útil para esta tarefa: porque o núcleo contém tanta poeira radioactiva, ter “pernas” em vez de rodas ou rastos minimiza o contacto com a poeira e pode evitar mais contaminação do ambiente. Para mais informações sobre as capacidades robotizadas da Boston Dynamics, veja o nosso último vídeo: O que pode fazer com um robô da Boston Dynamics?

Ao abrigo do acordo, a Hyundai e a Boston Dynamics esperam que a sua força de fabrico combinada permita o crescimento mútuo. A Boston Dynamics é conhecida pelos seus avanços no fabrico. O seu mais recente robô, Stretch, foi especificamente concebido para aumentar a eficiência na embalagem e descarga de materiais.

Então esta aquisição levará a um exército robô na indústria da mobilidade?

Ainda não, mas oferece um potencial incrível para o avanço do transporte e do movimento.

O vídeo anunciando a aquisiçãomostra um homem cego usando o Spot como uma espécie de cão-guia, tornado possível pela visão de grande ângulo do robot, mapeamento de dados, e sensores. Tecnologia semelhante foi testada na Universidade da Califórnia, Berkeley com o Mini Cheetah, um pequeno robot semelhante a um animal, desenvolvido no Laboratório de Biomimética do MIT. A Mini Chita utiliza um conjunto de lasers para identificar objectos no ambiente e guiar uma pessoa à sua volta. Além disso, a Mini Chita pode armazenar dados sobre o seu alvo pretendido, permitindo-lhe traçar a rota mais fácil e segura. Foi também o primeiro robô de quatro patas que conseguiu fazer um backflip.

Os robôs também têm aplicações para ajudar os indivíduos paralisados a andar. Estes robôs, frequentemente referidos como exoesqueletos, estão ligados às articulações para suplementar a força muscular e permitir ao corpo “andar”. Os recentes avanços na tecnologia tornaram mesmo possível às pessoas controlar os movimentos usando apenas o seu cérebro.

Em 2019, investigadores da Universidade de Grenoble, França, colocaram eléctrodos no cérebro de um homem que ficou paralisado após uma queda que lhe partiu o pescoço. Os eléctrodos registam sinais cerebrais que controlam as funções motoras. Estes sinais são descodificados por algoritmos enviados para o exoesqueleto, permitindo ao paciente andar, mover objectos e muito mais.

O paciente, conhecido como Thibault, praticou primeiro tentando mover um avatar sob a forma de um exoesqueleto num computador. Foi então amarrado ao fato e foi capaz de o fazer andar para a frente enquanto era apoiado de cima.

O próximo passo dos investigadores é tornar o exoesqueleto auto-sustentável. Se bem sucedido, o poder do exoesqueleto, combinado com a experiência de mobilidade da Hyundai e as criações da Boston Dynamics como o Atlas, poderia ser revolucionário no fornecimento de mobilidade aos indivíduos a partir desta parceria.