Элайджа Маккой: инженер, преодолевший расовые барьеры ради инноваций

Элайджа Маккой получил образование инженера-механика, но не смог найти работу в США из-за своей расовой принадлежности.

Элайджа МакКой
Элайджа МакКой

Элайджа Маккой родился в Онтарио, Канада, в мае 1844 года и был афроамериканским изобретателем, оставившим значительный след в истории техники. Его родители были рабами, сбежавшими с плантации в Кентукки по подземной железной дороге в начале 1800-х годов.

После нескольких лет жизни в бегах и после рождения Элайджи, МакКои переехали в Мичиган в 1847 году.

Инженер и изобретатель

В подростковом возрасте в Шотландии Элайджа получил образование инженера, но после окончания учебы не смог найти работу в США. То, что он не смог найти работу инженера, было связано с расовыми барьерами в этой области в то время. Тем не менее, Элайджа Маккой вскоре нашел работу в железнодорожной компании.

В детстве Элайджа очень интересовался механическими устройствами и понимал, как они работают. Этот ранний интерес вдохновил его родителей отправить его в Шотландию для получения образования.

Маккой занял должность кочегара и масленщика на Мичиганской центральной железной дороге и неустанно трудился на этом поприще. Хотя он не работал инженером, у него был непосредственный опыт работы в железнодорожной отрасли, что позволило ему сделать ряд изобретений в этой области.

Его изобретения

Его запатентованное изобретение для равномерной смазки паровоза
Его запатентованное изобретение для равномерной смазки паровоза

В частности, он заметил, что всегда были проблемы с масляными системами осей железнодорожных вагонов. Он сконструировал чашку, которая наполнялась маслом и равномерно распределяла масло по движущимся частям паровоза железнодорожного вагона.

Патент на это изобретение был выдан Элайдже, и он начал делать себе имя как изобретатель в железнодорожной промышленности.

За свою жизнь он получил 60 патентов. Многие из них предназначались для систем смазки, в проектировании которых у него был особый талант, но он также распространил свою деятельность и на другие отрасли. Он разработал гладильные доски, системы полива для ухода за газонами и множество другой техники.

Хотя Элайджа Маккой сделал все эти великие изобретения и достижения за свою жизнь и даже был признан за них, ему не хватило способности вывести большинство из них на рынок. Вместо этого он обычно лицензировал свои патенты компаниям, которые могли это сделать, и продукция продавалась под именем этой компании.

Все эти патентные лицензии в конечном итоге положительно сказались на Элайдже, поскольку к концу своей жизни он основал компанию McCoy Manufacturing Company. Эта компания успешно производила запатентованные МакКоем смазочные устройства для железнодорожной промышленности. Маккой наконец-то смог осуществить свою собственную мечту.

Функция признания и подражания

Исторический знак, посвященный памяти и признанию Элайджи Маккоя.
Исторический знак, посвященный памяти и признанию Элайджи Маккоя.

В начале 1900-х годов Маккой был признан своими чернокожими коллегами, такими как Букер Т. Вашингтон, который выдал ему больше патентов, чем любому другому чернокожему изобретателю того времени. Для многих он остается историческим примером для подражания для чернокожего сообщества сегодня.

Если вы знакомы с популярной фразой “Настоящий Маккой”, многие считают, что ее популярность в культуре связана с Маккоем. Теория гласит, что железнодорожные инженеры, желая избежать некачественных конструкций систем смазки на своих вагонах, поинтересовались, оснащены ли вагоны “настоящей системой МакКоя”.

В 2001 году Элайджа Маккой был введен в Зал славы изобретателей.