Forscher entdecken neue Wurmart, die drei verschiedene Geschlechter hat

Forscher am Caltech entdeckten eine neue Wurmart im Mono Lake, der für seine rauen Bedingungen bekannt ist.

Wurm mit 3 Geschlechter
Wurm mit 3 Geschlechter

Im Mono Lake, der in den östlichen Sierras von Kalifornien liegt, kann nicht viel überleben, aber eine Sache, die offenbar gut gedeiht, ist eine neue Wurmart, die drei verschiedene Geschlechter hat.

Ein Team von Caltech-Wissenschaftlern entdeckte, dass die neue Wurmart, die sie Auanema sp. nannten, das 500-fache der tödlichen menschlichen Arsendosis überleben kann und drei Geschlechter hat. Darüber hinaus fanden die Forscher heraus, dass sie ihre Jungen im Inneren ihres Körpers tragen.

Im Mono Lake sollen nur Algen und Bakterien gedeihen

Die Studie ist bemerkenswert, weil vor ihren Ergebnissen nur zwei andere Arten bekannt waren, die im Mono Lake gedeihen, der viel salziger ist als andere Meere und einen alkalischen PH-Wert von 10 hat. Bei den beiden Arten handelt es sich um Bakterien und Algen. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift „Current Biology“ veröffentlicht.

Ein Großteil der Forschung an der neuen Wurmart wurde im Labor von Paul Sternberg durchgeführt, einem Bren-Professor für Biologie, der sich auf Nematoden oder winzige Würmer konzentriert, genauer gesagt auf den Caenorhabditis elegans, eine Wurmart, die nur 300 Neuronen hat, aber schlafen, lernen, riechen und sich bewegen kann. Sie können auch problemlos in Laboren bei normalen Raumtemperaturen überleben und gedeihen.

Die Sternberg-Labor-Absolventen Pei-Yin Shih und James Siho Lee dachten, sie würden eine Menge dieser winzigen Würmer im Mono Lake finden, aber stattdessen fanden sie acht Arten, die resistent gegen Arsen sind, darunter Auanema sp. Die Wissenschaftler waren von der Tatsache überwältigt, dass die neuen Arten in einem Labor unter normalen, nicht extremen Bedingungen gedeihen konnten, an die sie gewöhnt sind. Das, so die Forscher, deutet darauf hin, dass diese Würmer prädisponiert sind, widerstandsfähig und flexibel zu sein, wenn sie in unterschiedliche Umgebungen gebracht werden.

„Extremophile können uns so viel über innovative Strategien im Umgang mit Stress lehren“, sagte Shih in einer Pressemitteilung, in der die Forschungsergebnisse bekannt gegeben wurden. „Unsere Studie zeigt, dass wir noch viel darüber zu lernen haben, wie diese 1000-zelligen Tiere das Überleben in extremen Umgebungen gemeistert haben.“

Es muss mehr Forschung betrieben werden

Die Forscher sagten, dass sie planen, die neue Wurmart genauer zu untersuchen, um festzustellen, welche genetischen Faktoren sie zum Gedeihen befähigen, und das Genom von Auanema sp. zu sequenzieren, um nach Genen zu suchen, die sie resistent gegen Arsen machen.

„Es ist enorm wichtig, dass wir die Artenvielfalt schätzen und eine Neugier dafür entwickeln“, sagt Shih und weist darauf hin, dass das Team für seine Feldarbeit am See eine Sondergenehmigung einholen musste. „Die nächste Innovation für die Biotechnologie könnte dort draußen in der Wildnis sein. Ein neues biologisch abbaubares Sonnenschutzmittel wurde zum Beispiel aus extremophilen Bakterien und Algen entdeckt. Wir müssen die Wildtiere schützen und verantwortungsvoll nutzen.“