Forscher züchten Gehirne im Labor, die nachweisbare Hirnströme erzeugen

Das Projekt wirft eine Menge schwieriger ethischer Fragen rund um das Bewusstsein auf.

Künstliche Gehirne im Labor gezüchtet
Künstliche Gehirne im Labor gezüchtet

Heute in der Science-Fiction zu Wissenschaft Realität Forscher wuchs eine Reihe von Mini-Gehirne in einem Labor. Ja, Sie haben das richtig gelesen.  Vielleicht sind Sie aber auch gar nicht schockiert. Forscher haben bereits Organe wie Haut, ein funktionierendes Herz und ein funktionierendes Paar Lungen in 3D gedruckt. Das heutige Ereignis erforderte jedoch nicht den Prozess der additiven Fertigung, was die Frage aufwirft: „Was werden wir mit den Gehirnen machen, die wir züchten?“ Lassen Sie uns also ein wenig weiter ausholen.

Wachsen eines Mini-Gehirns

Nun haben Forscher nicht nur ein Gehirn im Labor gezüchtet, sondern das Mini-Gehirn war auch in der Lage, menschenähnliche Hirnströme zu erzeugen. Veröffentlicht in der Ausgabe vom 29. August in Cell Stem Cell, war das Ziel dieses Projekts, neue Wege zur Erforschung von Gehirnstörungen zu finden.

Wenn man jedoch darüber nachdenkt, wirft das Projekt einige sehr schwierige Fragen darüber auf, wann das Bewusstsein beginnt und wohin diese Forschung führt – Fragen, die Ihren Ethikkurs 101 mit Sicherheit ein ganzes Semester lang beschäftigen werden.

Alysson Muotri, Neurowissenschaftler an der University of California, San Diego, züchtete in seinem Labor über 100 Mini-Gehirne in Petrischalen. Für Uneingeweihte können diese Gehirne auch als Organoide bezeichnet werden. Muotri plant, seine Organoide zur Erforschung neurologischer Erkrankungen wie Autismus oder Epilepsie einzusetzen. Nun sind diese Gehirne keine voll funktionsfähigen bewussten Wesen wie wir, auch wenn Philosophen das Gegenteil behaupten mögen.

Gehirn-Organoide wurden bereits geschaffen, aber Muotris Kreation ist etwas Besonderes. Wie bereits erwähnt, sind seine Gehirne „aktiv“ und verfügen über ein funktionales, menschenähnliches neuronales Netzwerk oder ein Netz von Neuronen, die Informationen über das Gehirn übertragen können.

Auch wenn psychiatrische Erkrankungen nur selten körperlich in Erscheinung treten, könnten Sie diese Gehirne sogar verwenden, um Krankheiten wie Schizophrenie, bipolare Störungen oder Depressionen zu untersuchen, da diese Krankheiten beeinflussen, wie sich die Neuronen verbinden und elektrische Impulse durch das Gehirn senden.

Der Prozess

Nun waren die Hirnorganoide etwa so groß wie eine Erbse und wurden mit menschlichen Stammzellen über einen Zeitraum von 10 Monaten gezüchtet. Der nächste Schritt von Muotris Gehirnexperiment ist die Verwendung der Mini-Gehirne für die Autismusforschung sowie die Gründung eines Unternehmens, das die Organoide für die kommerzielle Nutzung herstellt, z. B. zum Testen neuer Medikamente.

„Diese Arbeit zeigt wirklich, dass Organoide komplexe Muster der neuronalen Aktivität für zukünftige Studien haben. Sie erlauben uns zu studieren, ob (die Gehirnwellen) in verschiedenen Krankheiten verändert werden. Wir hatten normalerweise keinen Zugang zum Studium“, sagte Muotri.