Unsere Gehirne wollen maximale Belohnungen, verbunden mit Erinnerungen an Entscheidungen, neue Studie findet heraus

Wie unser Gehirn Entscheidungen trifft, ist nun durch ein mathematisches Modell beantwortet worden.

Entscheidung des Gehirns
Wie das Gehirn Entscheidungen trifft, ist nun durch eine mathematische Formel beschrieben worden

Neurowissenschaftler der Universität Genf (UNIGE), Schweiz, haben in Zusammenarbeit mit der Harvard Medical School eine Antwort auf die „optimale Wahlstrategie“ gefunden. Wie treffen unsere Gehirne Entscheidungen? Dies wurde mithilfe eines mathematischen Modells beantwortet.

Unser Gehirn trifft im Laufe des Tages ständig Entscheidungen, aber wie funktioniert das eigentlich? Die Forschung stellt zwei Arten von Entscheidungen fest: wahrnehmungsbasierte (Habe ich Zeit, die Straße zu überqueren, bevor das Auto näher kommt?) und wertbasierte: (Möchte ich Äpfel oder Aprikosen essen?)

Bei wertbasierten Entscheidungen fanden die Forscher heraus, dass unser Gehirn Entscheidungen trifft, die nicht auf dem wahren Wert der möglichen Wahlmöglichkeiten basieren, sondern auf den Unterschieden zwischen ihnen. Das bedeutet, dass es nach maximalen Belohnungen sucht. Warum tut es das? Diese neue Forschung geht der Frage nach.

Neue Forschung

Die Forschung stellt fest, dass die Entscheidung schnell getroffen wird, wenn der Unterschied in den Wahlmöglichkeiten groß ist. Aber wenn sie nahe beieinander liegen, wird diese Wahl schwieriger und braucht mehr Zeit.

Ein einfaches mathematisches Modell, das von dem UNIGE-Forscher Satohiro Tajima entwickelt wurde, zeigt die optimale Strategie auf, wenn wir vor zwei Entscheidungen stehen.

Das Gehirn summiert die Werte, die mit den Erinnerungen verbunden sind, die mit den beiden Wahlmöglichkeiten verbunden sind. Wenn wir mehr positive Erfahrungen haben, d. h. Erinnerungen, die mit der Wahl verbunden sind, dann wird die Entscheidung getroffen, wenn diese Differenz einen „Schwellenwert“ erreicht. Dieser wiederum bestimmt die Zeit, die für die Entscheidung benötigt wird.

Das Modell hilft dann, schnelle Entscheidungen zu treffen, da die Werte, die mit den beiden Wahlmöglichkeiten verbunden sind, weit auseinander liegen. Ein wichtiger Unterschied wird jedoch festgestellt, wenn die Auswahlmöglichkeiten denselben Wert haben. Das Gehirn braucht mehr Zeit, um eine Entscheidungsschwelle zu erreichen.

Der Grund? Das Gehirn braucht mehr Zeit, um auf Erinnerungen zurückzugreifen, um eine Entscheidungsschwelle zu erreichen und kann keine schnelle Entscheidung treffen.

Mehr als zwei Auswahlmöglichkeiten

Die Studie befasst sich auch mit Wahlmöglichkeiten, die mehr als zwei sind. Für jede Möglichkeit werden maximale Belohnungen gesucht und positive Erinnerungen, die mit jeder Wahl verbunden sind, in Betracht gezogen.

„Der erste Schritt ist genau derselbe wie bei einer binären Wahl: Wir sammeln die Erinnerungen für jede Wahl, damit wir ihren kombinierten Wert abschätzen können“, erklärt Alexandre Pouget, Professor an der UNIGE.

Mathe-Modell

Unter Verwendung eines mathematischen Modells „beruht die Entscheidung auf der Differenz zwischen dem kumulierten Wert jeder Wahl und dem Durchschnittswert der kumulierten Werte über alle Wahlmöglichkeiten“, heißt es in der Studie.

Hätten die verschiedenen Wahlmöglichkeiten ähnliche Werte, würde die Entscheidungszeit länger dauern, da sich die Werte der Wahlmöglichkeiten nun gegenseitig beeinflussen.

„Eine einfache Entscheidung zu treffen, kann 300 Millisekunden dauern, aber eine komplizierte Entscheidung dauert manchmal ein ganzes Leben“, bemerkt Pouget.

Dies erklärt, warum unsere Entscheidungen manchmal nicht nur Stunden, sondern manchmal Jahre dauern können. Diese Studie zeigt nicht nur, dass das Gehirn einige erstaunliche Berechnungen durchführt, die auf dem Unterschied der Werte und den Erinnerungen, die wir damit verbinden, basieren, sondern sie wirft auch ein Licht darauf, dass manche Entscheidungen im Leben mehr Zeit und Überlegung benötigen. Wir müssen das Gefühl haben, dass eine bestimmte Wahl mit maximalen Belohnungen verbunden ist.

Die Forscher hoffen, die Studie fortzusetzen, indem sie sich auf Erinnerungen mit jeder Wahl konzentrieren und wie das Gehirn die Entscheidungsfindung in Bezug auf unbekannte Informationen verarbeitet, ohne dass Erinnerungen damit verbunden sind.

Die vollständigen Ergebnisse sind in Nature Neuroscience veröffentlicht.