Das größte Einzel-Radioteleskop der Welt und ein mysteriöses Weltraumsignal

Das Teleskop gilt als das empfindlichste Abhörgerät der Welt und hat einen schnellen Radio-Burst eingefangen.

Radio Teleskop
Mysteriöses Signal aus dem Weltraum empfangen

Das weltgrößte Single-Dish-Radioteleskop, das Five-hundred-meter Aperture Spherical Radio Telescope (FAST) in China, hat ein mysteriöses Weltraumsignal, einen so genannten Fast Radio Burst, aufgefangen.

Schnelle Radiobursts sind „helle, unaufgelöste, breitbandige, millisekundenlange Blitze“, die in Teilen des Himmels außerhalb der Milchstraße gefunden werden, so die Zeitschrift Nature.

Energie-Impulse

Schnelle Radiobursts sind kurze, aber starke Energieimpulse. Erstmals 2007 entdeckt, finden wir jetzt immer mehr davon. Leider wissen wir immer noch nicht, was diese Signale sind oder wie sie entstehen.

Die neueste Entdeckung von FAST heißt offiziell FRB 121102 und wurde erstmals 2012 am Arecibo-Observatorium in Puerto Rico gesichtet.

FAST hat die doppelte Sammelkraft des Arecibo, was erklären könnte, warum es FRB 121102 so schnell erfasst hat. Es wird geschätzt, dass das Signal etwa 3 Milliarden Lichtjahre durch das Universum gereist ist, um uns zu erreichen.

Mehr als 100 Bursts wurden von FRB121102 entdeckt – die höchste Anzahl von Bursts, die bisher jemals entdeckt wurde. Sie wurden von Ende August bis Anfang September aufgezeichnet. Es scheint, dass FRB121102 ein besonders hartnäckiger schneller Radio-Burst ist.

FAST ist durch ein hochempfindliches Fast-Radio-Burst-Backend auf einem 19-Strahl-Empfänger besonders geschickt bei der Erfassung von Funksignalen. Er besteht aus 4.450 einzelnen Panels und ist eine feste 500-Meter-Schüssel.

Das empfindlichste Abhörgerät der Welt

Radioteleskop FAST
Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST)

Es ist sowohl das empfindlichste Abhörgerät der Welt als auch das größte Radioteleskop der Welt mit gefüllter Apertur. Als solches ist es ideal, um ein Auge auf FRB 121102 zu werfen.

Je mehr schnelle Radiobursts beobachtet werden, desto besser stehen die Chancen, herauszufinden, was sie genau sind. Die Forscher kommen der Frage, woher diese Ausbrüche elektromagnetischer Strahlung kommen, immer näher. Und diese neuen Daten werden ihnen dabei helfen.

„Ich finde es einfach so erstaunlich, dass die Natur so etwas hervorbringt“, sagte der Physiker Ziggy Pleunis von der McGill University gegenüber ScienceAlert.  „Außerdem denke ich, dass es einige sehr wichtige Informationen in dieser Struktur gibt, die wir nur noch herausfinden müssen, wie wir sie kodieren können, und es hat eine Menge Spaß gemacht, herauszufinden, was genau das ist.“