So wollen chinesische Luft- und Raumfahrtforscher den Weltuntergang verhindern

Der Asteroid Bennu wird sich voraussichtlich bis auf 4,6 Millionen Kilometer der Erdumlaufbahn nähern.

Asteroid Komet Bennu
Der Asteroid Bennu wird der Erde gefährlich nah kommen

Haben Sie schon von einem Asteroiden namens Bennu gehört? Es handelt sich um einen 85,5 Millionen Tonnen schweren Weltraumfelsen, der sich zwischen 2175 und 2199 in einem Umkreis von 7,5 Millionen Kilometern um die Erde bewegt.

Seine Chancen, die Erde zu treffen, sind recht gering (1 zu 2.700), aber wenn er mit der Erde kollidieren sollte, wären die Folgen mit einer geschätzten kinetischen Energie von 1.200 Megatonnen verheerend. Deshalb haben einige chinesische Wissenschaftler geplant, den Weltraumfelsen mit 23 Langer-Marsch-5-Raketen abzulenken, laut LiveScience.

Die Forscher haben errechnet, dass es 23 Langer-Marsch-5-Raketen mit einem Gewicht von je 992 Tonnen (900 metrischen Tonnen) gelingen könnte, den Asteroiden von einer Kollision mit der Erde um fast 6.000 Meilen (9.000 km) abzulenken. Ihre Forschung wurde in einer neuen Studie in der Zeitschrift Icarus veröffentlicht.

„Asteroideneinschläge stellen eine große Bedrohung für alles Leben auf der Erde dar. Die Ablenkung eines Asteroiden auf seiner Einschlagsbahn ist entscheidend, um diese Bedrohung zu mindern. Ein kinetischer Impaktor bleibt die praktikabelste Methode zur Ablenkung eines Asteroiden. Allerdings kann ein Impaktor mit einer begrenzten Masse die Geschwindigkeit eines Asteroiden aufgrund der begrenzten Startmöglichkeiten nur minimal verändern“, schreiben die Forscher.

„Um die Ablenkungseffizienz der kinetischen Impaktorstrategie zu verbessern, wird in dieser Arbeit der Assembled Kinetic Impactor (AKI) vorgeschlagen, der das Raumfahrzeug mit der Oberstufe der Trägerrakete kombiniert.“ Dies könnte in der Tat ein effektiver Weg sein, um mit dem Asteroiden umzugehen, im Gegensatz zu anderen vorgeschlagenen Methoden wie der Sprengung des Asteroiden, die immer noch dazu führen würde, dass Brocken die Erde erreichen.

Bereits im Oktober 2020 hat die NASA-Raumsonde OSIRIS-REx ihren Roboterarm erfolgreich losgelassen, um eine Probe von der Oberfläche des Asteroiden zu sammeln. Die Probe soll im Jahr 2023 zur Erde zurückkehren und wichtige Informationen über Bennu und das Sonnensystem im Allgemeinen liefern. Im März 2019 wurden auf der Oberfläche des Asteroiden auch wasserhaltige Mineralien entdeckt.