Wie entstehen Galaxien, wie unsere?

Galaxien wie die Milchstraße haben sich im Laufe der Zeit stark verändert und werden sich in Zukunft noch viel mehr verändern.

Wie entstehen Galaxien, wie unsere?
Wie entstehen Galaxien, wie unsere?

In einer klaren Nacht, wenn die Bedingungen genau richtig sind und es nicht viel Licht gibt, das die Sicht verdeckt, ist der Sternenhimmel ein atemberaubender Anblick. Wenn Sie in einer ländlichen Gegend leben oder einfach eine Pause vom Stadtleben machen, können Sie einen Himmel sehen, der voller Sterne ist.

Vielleicht können Sie sogar ein Lichtband sehen, das über den Himmel läuft und von Natur aus dunstig (oder „milchig“) aussieht. Ob Sie es glauben oder nicht, so hat unsere Galaxie ihren Namen bekommen. Vor Tausenden von Jahren bemerkten Astronomen, die in den Nachthimmel blickten, genau dieses Band und sahen die Ähnlichkeit mit dem Getränk.

Mit der Zeit wuchs unser Verständnis der Milchstraße. Wir erkannten nicht nur, dass die Milchstraße eigentlich eine riesige Ansammlung von Sternen ist, die durch die Schwerkraft zusammengehalten werden, sondern auch, dass sie nur eine von Milliarden (oder sogar Billionen) im Universum ist.

Schließlich kamen Astronomen und Kosmologen zu der Erkenntnis, dass das Universum atemberaubend groß ist, sowohl in Bezug auf die Zeit als auch auf den Raum. Und obwohl wir immer noch nicht wissen, wie weit sich das Universum erstreckt (oder ob es unendlich ist), haben wir eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie lange es schon existiert (etwa 13,8 Milliarden Jahre).

Aus diesem Grund haben Astronomen viel Zeit und Energie darauf verwendet, so weit wie möglich – durch Raum und Zeit – zu schauen, um die frühesten Galaxien zu sehen. Auf diese Weise hoffen sie zu erfahren, wie sich Galaxien wie unsere im Laufe von Milliarden von Jahren gebildet und entwickelt haben.

Was sind Galaxien?

Vereinfacht gesagt, bestehen Galaxien aus massiven Ansammlungen von gravitativ gebundenen Sternen, Gas und Staub. Das alles ist aber nur der Teil der Galaxien, den wir erkennen können, weil er entweder Licht aussendet, absorbiert oder abstrahlt.

Darüber hinaus stellen Astronomen seit Jahrzehnten die Theorie auf, dass Galaxien auch viel dunkle Materie enthalten, die so genannt wird, weil sie für den herkömmlichen Nachweis unsichtbar ist.

Das Studium von Galaxien hat Astronomen dazu veranlasst, sie auf der Grundlage ihrer Gesamtstruktur zu gruppieren. Während einige Galaxien einer Grundform entsprechen, mit einer zentralen „Ausbuchtung“ und „Armen“, die sich vom Zentrum aus in Strudeln erstrecken, haben Astronomen verschiedene Arten von Variationen festgestellt.

Daraus haben die Astronomen eine Klassifizierung der Galaxien auf der Grundlage von drei Hauptkategorien entwickelt. Dieses Klassifizierungsschema ist bekannt als die Hubble-Sequenz, benannt nach dem berühmten amerikanischen Astronomen Edwin Hubble.

Hubbles Schema unterteilte reguläre Galaxien in drei große Klassen – elliptische, linsenförmige und Spiralgalaxien – basierend auf ihrem visuellen Erscheinungsbild. Eine vierte Klasse enthält Galaxien mit einem unregelmäßigen Aussehen.

Zum einen gibt es Spiralgalaxien wie die Milchstraße, die reich an Gas und Staub sind und in deren Armen sich noch Sterne bilden. Dann gibt es elliptische Galaxien, die relativ glatte, eigenschaftslose Lichtverteilungen haben. Sie sind relativ gas- und staubfrei, haben eine niedrige Sternentstehungsrate und heißen so, weil sie eine eher kreisförmige Struktur haben.

Es gibt auch linsenförmige Galaxien. Diese bestehen aus einem hellen, zentralen Bulge, der von einer ausgedehnten, scheiben-ähnlichen Struktur umgeben ist. Im Gegensatz zu Spiralgalaxien haben die Scheibens von Linsengalaxien keine sichtbare Spiralstruktur und bilden nicht aktiv Sterne in großer Zahl. Zu ihnen gehören Messier 84 und die Wagenradgalaxie.

Hubble-Sequenz zur Klassifizierung von Galaxien
Hubble-Sequenz zur Klassifizierung von Galaxien

Hubbles Klassifikationssystem umfasst auch irreguläre Galaxien. Das sind Galaxien, die nicht in die Hubble-Sequenz passen, weil sie keine regelmäßige Struktur haben. Beispiele hierfür sind die Magellanschen Wolken und M82.

Galaxien können auch nach ihrer Größe klassifiziert werden, die von ein paar hundert Millionen Sternen (im Fall von Zwerggalaxien) bis zu hundert Billionen Sternen (Riesengalaxien) reicht, von denen jeder das Zentrum seiner Galaxie umkreist.

„Laute“ und „Leise“ Galaxien

Außerhalb dieses Schemas unterscheiden Astronomen auch zwischen Galaxien, die einen so genannten Aktiven Galaktischen Kern (AGN) haben und solchen, die keinen haben. Ein AGN ist eine kompakte Region im Zentrum einer Galaxie, die eine viel höhere als die normale Leuchtkraft hat. Ein Großteil des Energieausstoßes von AGNs ist nicht stellar, und viele AGNs sind starke Emittenten von Röntgen-, Radio- und Ultraviolett- Strahlung, sowie optischer Strahlung.

Eine Theorie besagt, dass die nichtstellare Strahlung eines AGN das Ergebnis der Akkretion von Materie durch ein supermassives Schwarzes Loch (SMBH) im Zentrum seiner Wirtsgalaxie ist. Dies führt dazu, dass der umgebende Staub, das Gas und sogar die Sterne in eine Akkretionsscheibe um den äußeren Rand des Schwarzen Lochs (auch Ereignishorizont genannt) fallen. Im Laufe der Zeit wird diese Materie langsam auf die Oberfläche des Schwarzen Lochs zugeführt (akkretiert).

Die starke Schwerkraft des Schwarzen Lochs führt dazu, dass das Material so stark beschleunigt wird, dass es beginnt, eine enorme Menge an elektromagnetischer Energie und Strahlung auszusenden. Diese erscheint im Radio-, Mikrowellen-, Infrarot-, optischen, ultravioletten, Röntgen- und Gammastrahlen-Wellenlängenbereich.

SMBHs sind auch für ihre rotierenden Magnetfelder bekannt, die in Wechselwirkung mit ihren Akkretionsscheiben starke magnetische Jets erzeugen. Das Material in diesen Jets kann einen Bruchteil der Lichtgeschwindigkeit erreichen (aka. relativistische Geschwindigkeiten), was sie in die Lage versetzt, Hunderttausende von Lichtjahren an Entfernung zu erreichen.

Die M87 Galaxie
Die M87 Galaxie

AGNs können aufgrund ihrer Jets in zwei Kategorien eingeteilt werden – „radio-quiet“ und „radio-loud“ Kerne. Radio-laute AGNs sind solche, die Radioemissionen haben, die durch ihre Akkretionsscheibe und Jets erzeugt werden, während radio-leise AGNs vernachlässigbare Jet-bezogene Emissionen zeigen.

Die Milchstraße

Die Milchstraße
Die Milchstraße

Wie bereits erwähnt, ist die Milchstraße eine Spiralgalaxie mit einem relativ inaktiven galaktischen Kern. Nach neuesten Schätzungen soll die Milchstraße zwischen 150.000 und 200.000 Lichtjahre im Durchmesser und 1000 Lichtjahre dick sein.

Man schätzt außerdem, dass er von 100 bis 400 Milliarden Sternen und mehr als 100 Milliarden Planeten bevölkert ist. In seinem Zentrum, mit einem Durchmesser von etwa 10.000 Lichtjahren, befindet sich die zentrale Ausbuchtung.

Diese bildet die Kernregion unserer Milchstraße und ist zudem „barred“ – das heißt, sie enthält eine zentrale, balkenförmige Struktur aus Sternen. Die Größe dieses Balkens ist umstritten, die Schätzungen reichen von 3.000 bis 16.000 Lichtjahren Durchmesser.

Im Zentrum der Milchstraße befindet sich eine intensive Radioquelle, bekannt als Sagittarius A* (ausgesprochen Sagittarius A-Stern). Man nimmt an, dass es sich dabei um eine SMBH handelt, die mehr als 4 Millionen Mal so groß ist wie unsere Sonne.

Vom Zentrum aus erstrecken sich mehrere Spiralarme, die Milliarden von Sternen und interstellares Gas und Staub enthalten. Die genaue Anzahl und Konfiguration dieser Arme ist Gegenstand einiger Debatten und ändert sich je nach neuen Informationen.

Neuere Beobachtungen haben ergeben, dass es möglicherweise vier Hauptspiralarme gibt – den Scutum-Centaurus-Arm, den Carina-Sagittarius-Arm, den Norma- und Outer-Arm und den Far-3-Kiloparsec- und Perseus-Arm. Manchmal wird jedoch behauptet, dass es nur zwei Hauptarme gibt, den Scotum-Centaurus- und den Perseus-Arm, während die restlichen Arme Nebenarme sind.

Unsere Sonne liegt in der Nähe eines kleinen, teilweisen Arms, der Orion-Arm oder Orion-Sporn (oder Orion-Cygnus-Arm) genannt wird.

Die Existenz dieser Arme wurde durch die Beobachtung von Teilen der Milchstraße und anderer Galaxien festgestellt – nicht das Ergebnis einer direkten Beobachtung.

Dies ist eine interessante Tatsache über die Beobachtung der Galaxie: Astronomen sind tatsächlich in der Lage, die Größe, Struktur und Form von Galaxien, die Millionen (oder Milliarden) von Lichtjahren entfernt sind, mit größerer Sicherheit zu bestimmen als unsere eigene.

Wenn man den Kosmos mit einer Stadt vergleichen könnte und das Sonnensystem mit unserem eigenen Hinterhof, könnte man den Eindruck gewinnen, dass uns unsere eigene Nachbarschaft vertrauter ist als die am anderen Ende der Stadt. Dafür gibt es jedoch einen guten Grund, und es kommt auf unseren Blickwinkel an.

Vereinfacht gesagt, ist das Sonnensystem in die Scheibe der Milchstraße eingebettet, was es schwierig macht, ein Gefühl für ihre wahren Dimensionen zu bekommen. Es ist auch schwierig zu sehen, was sich auf der anderen Seite der Galaxie befindet, weil die Lichtinterferenzen der zentralen Ausbuchtung stören.

Kürzlich wurde auch die Theorie aufgestellt, dass die Milchstraße tatsächlich in ihrer Form verzogen ist. Von der Seite betrachtet, würden die Spiralarme einer S-förmig gebogenen Schallplatte ähneln.

Bis heute ist es keiner robotischen Mission gelungen, die Milchstraße von außen zu sehen. Daher ist jedes Bild, das Sie von einer Galaxie als Ganzes sehen, entweder nicht die Milchstraße, oder es ist ein künstlerischer Eindruck.

Wo befindet sich das Sonnensystem?

Milchstraße Position
Unsere Position in der Milchstraße

Unsere Sonne befindet sich im Orion-Arm der Milchstraße, einer Region des Weltraums, die sich zwischen zwei Hauptarmen unserer Galaxie befindet. Sie befindet sich etwa 27.000 Lichtjahre vom Zentrum der Galaxie entfernt und umkreist dieses mit den übrigen Sternen in der Scheibe.

Die Sonne benötigt etwa 240 Millionen Jahre, um eine einzelne Umlaufbahn in einem so genannten galaktischen Jahr (oder kosmischen Jahr) zu vollenden. Nach dieser Rechnung hat die Sonne seit ihrer Entstehung vor etwa 4,6 Milliarden Jahren etwas mehr als 19 Umläufe absolviert.

Aufgrund ihres Spektrums wird unsere Sonne als gelber Zwerg vom Typ G eingestuft, was sie in Bezug auf die Sternpopulation unserer Galaxie etwas ungewöhnlich macht. Insgesamt sind etwa zehn Prozent der Sterne in der Milchstraßengalaxie gelbe Zwerge, was etwa 20 bis 40 Milliarden sonnenähnlichen Sternen entspricht.

Das Studium der Galaxien

Die Erforschung von Galaxien reicht mehrere Jahrtausende zurück, obwohl sich die Astronomen bis zur Neuzeit nicht ganz bewusst waren, was sie beobachteten. Im Grunde wurde erst im 17. Jahrhundert die wahre Natur unserer Galaxie verstanden, und erst im 19. Jahrhundert verstanden die Wissenschaftler, dass unsere Galaxie eine von vielen ist.

Der Name „Milchstraße“, wie er auf das zentrale Lichtband am Nachthimmel angewendet wird, ist eigentlich sehr altehrwürdig. Im alten Rom nannten die Astronomen es „Via Lactea“ (lat. „Milchstraße“), was eine Übersetzung des griechischen Wortes für „Milchkreis“ („galaxías kýklos“, γαλαξίας κύκλος) war.

Im Laufe der Zeit begannen die Astronomen zu spekulieren, dass die Milchstraße eigentlich aus Sternen besteht, die in einem engen Band konzentriert sind. Zum Beispiel lieferte der persische Astronom Nasir al-Din al-Tusi im 13. Jahrhundert die folgende Beschreibung in seinem Buch Tadhkira:

„Die Milchstraße, d.h. die Galaxie, besteht aus einer sehr großen Anzahl von kleinen, dicht aneinander gereihten Sternen, die aufgrund ihrer Konzentration und Kleinheit wie trübe Flecken wirken. Aus diesem Grund wurde sie von der Farbe her mit Milch verglichen.“

Im Jahr 1610 veröffentlichte Galileo Galilei sein bahnbrechendes Werk Sidereus Nuncius („Der Sternenbote“ auf Lateinisch), das seine Beschreibungen des Mondes, der Sonne und des Jupiters enthielt. Außerdem hielt er seine Beobachtungen von „nebligen“ Sternen fest, die im ptolemäischen Katalog enthalten waren.

Galileis Beobachtungen zeigten, dass es sich bei diesen Objekten tatsächlich um unzählige Sterne handelte, die so weit entfernt waren, dass sie als Haufen erschienen und mit bloßem Auge nicht zu erkennen waren. Oder wie Galileo sie beschrieb, waren sie „Ansammlungen von unzähligen Sternen, die in Haufen gruppiert waren“.

Ähnlich wie Galileos Befürwortung des heliozentrischen Modells des Universums (bei dem die Sonne von den Planeten umkreist wird), zeigte diese Enthüllung weiter, dass die Sterne tatsächlich viel weiter von der Erde entfernt sind als bisher angenommen.

1775 ging der deutsche Philosoph Immanuel Kant noch einen Schritt weiter und schlug vor, dass die Milchstraße eine große Ansammlung von Sternen sei, die durch gegenseitige Schwerkraft zusammengehalten werden. Er stellte auch die Hypothese auf, dass die Galaxie wie das Sonnensystem aufgebaut ist, mit den Sternen, die um ein gemeinsames Zentrum rotieren und in einer Scheibe abgeflacht sind.

Im Jahr 1785 versuchte der Astronom William Herschel, die Struktur der Milchstraße zu kartieren, um ihre wahre Form zu enthüllen. Leider waren seine Bemühungen nicht von Erfolg gekrönt, da große Teile durch Gas und Staub verdeckt sind.

Eine weitere interessante Entwicklung während dieser Zeit war die Veröffentlichung des Messier-Katalogs (1771 bis 1781). Dieses Werk wurde von dem holländischen Astronomen Charles Messier erstellt, der begann, Aufzeichnungen über „neblige“ Objekte zu führen, die er ursprünglich für Kometen hielt.

Zu dieser Zeit waren die Teleskope noch nicht ausgereift genug, um diese Objekte aufzulösen – die meisten von ihnen waren Sternhaufen oder entfernte Galaxien. Im 19. Jahrhundert waren Astronomen wie William Henry Smyth (ebenfalls Admiral bei der Royal Navy) jedoch in der Lage, einzelne Sterne in ihnen aufzulösen.

In den 1920er Jahren lieferte der amerikanische Astronom Edwin Hubble schließlich den Beweis, dass die am Himmel beobachteten Spiralnebel tatsächlich andere Galaxien sind. Diese Entdeckung führte die Astronomen auch zu der Schlussfolgerung, was die wahre Form der Milchstraße ist (d.h. eine Balken-, Spiralgalaxie).

Es war auch Hubble, der nachwies, dass sich die meisten Galaxien tatsächlich von unserer eigenen wegbewegen. Dies führte zu der Erkenntnis, dass sich das Universum in einem Zustand der Expansion befindet. Die Rate, mit der es sich ausdehnt, ist als Hubble-Konstante bekannt, zu Ehren von Hubbles Entdeckung.

Dieser Fund würde unsere Wahrnehmung des Universums dramatisch verändern und zu Theorien wie dem Urknall und der Dunklen Energie führen. Mit dem Beginn des Weltraumzeitalters ist unser Wissen über das Universum und die Galaxien erheblich gewachsen.

Weltraumteleskope zum Beispiel sind in der Lage, weit entfernte Objekte frei von atmosphärischen Störungen zu beobachten. Auch die bodengebundenen Observatorien haben sich durch Verbesserungen der Instrumente, Methoden und des Datenaustauschs erheblich verbessert.

Die ersten Galaxien

Nach den am meisten akzeptierten kosmologischen Modellen entstanden die ersten Sterne, als das Universum gerade einmal 100 Millionen Jahre alt war (vor ca. 13,7 Milliarden Jahren). Etwa 1 Milliarde Jahre nach dem Big Bag begannen diese Sterne und andere baryonische Materie mit Halos aus dunkler Materie zu kondensieren und die ersten Galaxien zu bilden.

Im Laufe der nächsten paar Milliarden Jahre wurden die dichteren Regionen des Universums gravitativ zueinander hingezogen. Dies wurde als Strukturepoche bezeichnet, als sich die großräumige Struktur des Universums zu bilden begann.

Es wird angenommen, dass sich in dieser Zeit Dinge wie Kugelsternhaufen, galaktische Bulges, SMBHs und andere kosmische Strukturen gebildet haben. Sterne, Staub und Gas fielen auch in scheibenförmige Strukturen um die zentralen Bulges, und weiteres Material wurde aus intergalaktischen Wolken und Zwerggalaxien hinzugefügt.

Es wird angenommen, dass die Bildung von SMBHs eine Schlüsselrolle bei der Regulierung des Wachstums von Galaxien gespielt hat, indem sie die Menge der hinzugefügten Materie begrenzten. Sie beeinflussten auch die Rate der Sternentstehung, da Galaxien vor ihrem Erscheinen einen Ausbruch der Sternentstehung erlebten.

Als die frühesten Sterne auszusterben begannen, so die Theorie, gaben sie schwerere Elemente in das interstellare Medium ab. Dadurch waren die nachfolgenden Generationen von Sternen zunehmend metallreicher, was den Astronomen ein wichtiges Werkzeug für die Erstellung von Altersschätzungen liefert.

Im Laufe der Zeit wurde dadurch die Fülle an schweren Elementen in den Galaxien erhöht, was vermutlich die Bildung von Planeten und Monden ermöglichte, während die übrig gebliebene Materie zu Asteroiden und Kometen wurde, die sich zu Gürteln um ihre Sterne formten.

Wie haben sie sich seitdem entwickelt?

Dank der Durchmusterungen durch Weltraumteleskope wie Hubble und bodengestützte Observatorien wie das Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) konnten Astronomen sehen, wie Galaxien vor Milliarden von Jahren aussahen.

Dies, kombiniert mit neueren Beobachtungen, hat den Astronomen eine gute Vorstellung davon gegeben, wie sich Galaxien im Laufe der Zeit verändert haben. Zum Beispiel schienen die frühesten Galaxien eine elliptische Form zu haben und waren kleiner. Im Laufe der Zeit führten galaktische Verschmelzungen dazu, dass die Galaxien wuchsen und komplexer wurden.

Man nimmt an, dass der Materialeinfall allmählich eine Beschleunigung ihrer Rotation bewirkt hat. Im Fall der Milchstraßengalaxie sind viele Astronomen zu der Ansicht gelangt, dass Verschmelzungen mit Zwerggalaxien durchaus üblich waren – und ein Prozess ist, der immer noch andauert.

Tatsächlich ist die nächstgelegene Galaxie zu unserer eigenen die Zwerggalaxie Canis Major, die in einer Entfernung von etwa 25.000 Lichtjahren von unserem Sonnensystem und 42.000 Lichtjahren vom Zentrum der Milchstraße liegt. Bis vor kurzem wussten die Astronomen nichts von ihrer Existenz, weil sie von kosmischem Staub verdeckt war.

Im Jahr 2003 entdeckte sie jedoch ein internationales Team von Astronomen als Teil der Two Micron All Sky Survey (2MASS) Infrarot-Durchmusterung. Einige Astronomen glauben, dass die Zwerggalaxie dabei ist, durch das Gravitationsfeld der massereicheren Milchstraße auseinandergezogen zu werden. Die Gezeitenstörung bewirkt, dass ein langer Faden von Sternen hinter ihr herzieht, während sie die Milchstraße umkreist, und eine komplexe ringförmige Struktur bildet, die manchmal als Monoceros-Ring bezeichnet wird und unsere Galaxie dreimal umrundet.

Für fast 9 Milliarden Jahre nach dem Urknall nimmt man an, dass die Kraft der gegenseitigen Gravitationsanziehung vorherrschte und sich der Kosmos infolgedessen sehr langsam ausdehnte. Infolgedessen könnten galaktische Verschmelzungen in den ersten paar Milliarden Jahren nach dem Urknall sehr häufig gewesen sein.

Die Ausdehnung des Kosmos führte jedoch schließlich dazu, dass die Galaxien immer weiter auseinander lagen; an diesem Punkt, so die Hypothese, begann der Einfluss der Dunklen Energie spürbar zu werden.

Dies wird von vielen als der Grund für die kosmische Beschleunigungsepoche (vor ca. 5 Milliarden Jahren) angesehen, in der der Kosmos begann, sich immer schneller auszudehnen. Zu diesem Zeitpunkt wurden galaktische Verschmelzungen viel seltener, aber der Prozess ist immer noch bekannt… und wird uns passieren!

Die Zukunft unserer Galaxie und des Kosmos

Wie Hubble beobachtete, bewegt sich die überwiegende Mehrheit der benachbarten Galaxien von unserer eigenen weg. Es gibt jedoch zwei, die sich auf uns zubewegen: die benachbarte Andromeda (auch bekannt als Messier 31) und Triangulum Galaxie (Messier 33).

Nach aktuellen Schätzungen bewegen sich die Milchstraße und die Andromeda-Galaxie mit einer Geschwindigkeit von etwa 130 km/s aufeinander zu. Bei dieser Geschwindigkeit werden sie in etwa 4,5 Milliarden Jahren miteinander kollidieren.

Wenn dies geschieht, könnten sie eine riesige elliptische oder linsenförmige Galaxie (mit dem Spitznamen „Milkomeda“ oder „Milkdromeda“) bilden. Gezeitenstörungen, die durch die Verschmelzung verursacht werden, könnten dazu führen, dass einige Sterne herausgeschleudert werden und eine Verschmelzung von SMBHs stattfindet.

Es ist unbekannt, wie sich dies auf das Sonnensystem auswirken wird. Es wird jedoch vermutet, dass unsere Sonne bis dahin ihren Wasserstoff-Treibstoff aufgebraucht haben wird und zu einem Roten Riesen wird – was dazu führen wird, dass sie sich ausdehnt und die Erde und vielleicht das gesamte Sonnensystem verschlingt.

Es wird angenommen, dass diese Art von Verschmelzungen seltener werden, wenn sich der Kosmos weiter ausdehnt und die Galaxien immer weiter auseinandergeschoben werden. Schließlich werden die Galaxien des Universums dunkler und röter werden, wenn die kurzlebigen Sterne aussterben.

Dazu gehören alles von blauen Riesen und Überriesen (O- und B-Typ) über blau-weiße (A- und F-Typ) bis hin zu gelben und orangenen Zwergsternen (G- und K-Typ). Letztendlich werden nur rote Zwergsterne vom M-Typ übrig bleiben, die die längste natürliche Lebensdauer (bis zu 10 Billionen Jahre) haben.

Irgendwann werden die Galaxien so weit voneinander entfernt sein, dass alle intelligenten Lebensformen in der Milchstraße keine anderen Galaxien mehr sehen können. Das Gleiche gilt für die Bewohner jeder anderen Galaxie, die in den Nachthimmel schauen und nur schwache rote Sterne sehen werden.

Mit der Zeit werden die Galaxien selbst sterben, wenn die letzten Sterne zerfallen und das gesamte Universum dunkel wird. Zum Glück für uns wird das erst in Billionen von Jahren geschehen. Zu diesem Zeitpunkt wird die Menschheit entweder ausgestorben sein oder sich weit über alles hinaus entwickelt haben, was man als menschlich bezeichnen könnte.