Wissenschaftler entdecken etliche Planeten, die der Erde sehr ähnlich sind

Und sie sind dabei noch etliche weitere zu finden.

Planeten
Erdähnliche Planeten könnten eines Tages von uns bewohnt werden

Ein Team von Wissenschaftlern hat gerade eine mysteriöse Gruppe von „frei schwebenden“ Planeten gefunden, die möglicherweise gar keine Wirtssterne haben, und einige von ihnen könnten Massen haben, die sich nicht sehr von denen der Erde unterscheiden, so eine aktuelle Studie , die in den Monthly Notices of the Royal Astronomical Society veröffentlicht wurde.

Und mit dem bevorstehenden weltraumgestützten Roman Telescope der NASA werden wir noch viel mehr finden.

Siebenundzwanzig „frei schwebende“ Planeten durch Mikrolensing gefunden

Daten, die 2016 während der K2-Missionsphase des NASA-Weltraumteleskops Kepler gesammelt wurden, wurden in der Studie von Iain McDonald von der University of Manchester in Großbritannien analysiert, die jetzt an der Open University angesiedelt ist. Während der zweimonatigen Kepler-Mission überwachte das Teleskop alle 30 Minuten eine dicht gedrängte Population von Millionen von Sternen in der Nähe des Zentrums unserer Milchstraße, um Gravitations-Microlensing-Ereignisse zu identifizieren, die auf die Anwesenheit von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems hinweisen.

Das Team identifizierte durch Mikrolensing 27 kurzzeitige Kandidatensignale, deren Zeitskala von einer Stunde bis zu 10 Tagen reichte. Viele von ihnen wurden bereits in Daten gesehen, die zur gleichen Zeit von bodengebundenen Teleskopen gewonnen wurden, aber die vier kürzesten Ereignisse deuten stark auf die Existenz von Planeten mit Massen in der Nähe der Erde im Bereich. Aber etwas fehlte: die konventionelle Anwesenheit eines Wirtssterns. Mit anderen Worten: Diese Planeten schweben frei in den abgrundtiefen Tiefen des Weltraums, ohne die gravitativ zentrierende Kraft eines Sterns.

Planeten, die außerhalb eines Sonnensystems wandern, oder Schurkenplaneten, könnten sich zunächst in der Umlaufbahn eines Wirtssterns gebildet haben, bevor sie durch die Anziehungskraft anderer, schwererer Planeten innerhalb des Systems hinausgeschleudert wurden. Die Nachweismethode, Mikrolensing genannt, wurde von Albert Einstein vor 85 Jahren als eine Implikation seiner Allgemeinen Relativitätstheorie vorausgesagt. Die Theorie besagt, dass das Licht eines Hintergrundsterns durch die Anwesenheit anderer Sterne im relativen Vordergrund des Betrachters vorübergehend vergrößert werden kann. Wenn dies geschieht, sieht der Betrachter ein kurzes Aufblitzen der Helligkeit des Hintergrundsterns, das von Stunden bis zu Tagen dauern kann, und etwa einer von einer Million Sternen in der Galaxie ist zu jeder beliebigen Zeit vom Mikrolensing betroffen. Aber nur für wenige werden Planeten vorhergesagt.

NASAs Roman-Teleskop wird wahrscheinlich weitere erdgroße Schurkenplaneten finden

Kepler war weder dafür konzipiert, Planeten per Mikrolensing aufzuspüren, noch wurde es gestartet, um in die wahnsinnig dichten Sternfelder der inneren Galaxie zu blicken. Damit es auf diese Weise funktioniert, mussten die Wissenschaftler neue Datenreduktionstechniken improvisieren, um nach Signalen zu suchen, die im Datensatz versteckt sind. „Diese Signale sind extrem schwer zu finden“, sagte McDonald in einem Bericht von Phys.org. „Unsere Beobachtungen richteten ein älteres, kränkelndes Teleskop mit verschwommener Sicht auf einen [der] am dichtesten bevölkerten Teile des Himmels, wo es bereits Tausende von hellen Sternen gibt, die in ihrer Helligkeit variieren, und Tausende von Asteroiden, die über unser Feld gleiten.“

„Aus dieser Kakophonie versuchen wir, winzige, charakteristische Aufhellungen zu extrahieren, die von Planeten verursacht werden, und wir haben nur eine Chance, ein Signal zu sehen, bevor es verschwunden ist“, so McDonald in dem Bericht weiter. „Das ist in etwa so einfach, als würde man mit einem Handtelefon mitten auf der Autobahn nach dem einzelnen Blinken eines Glühwürmchens suchen.“ Das mag entmutigend klingen, aber ein bevorstehendes weltraumgestütztes Array der NASA mit dem Namen Nancy Grace Roman Space Telescope sowie die Euclid-Mission der ESA sind speziell darauf ausgelegt, Mikrolensing-Signale aufzuspüren und den Wissenschaftlern mehr Beweise für erdgroße, frei schwebende Planeten zu liefern.