Arktisches ‚Weltuntergangsgewölbe‘ verzeichnet die heißeste Temperatur aller Zeiten

Die nördlichste arktische Stadt mit mehr als 1.000 Einwohnern erlebte durch den Klimawandel Rekordtemperaturen.

Die Stadt Longyearbyen im Valley
Die Stadt Longyearbyen im Valley

Der arktische Archipel namens Svalbard – auf dem 3.000 Menschen, eine Reihe von Eisbären und zwei „Weltuntergangs-Gewölbe“ leben – erlebte am vergangenen Wochenende die höchste jemals gemessene Temperatur, so ein Tweet des Norwegischen Meteorologischen Instituts (NMI).

Arktische ‚Weltuntergangs-Gewölbe‘-Stadt erlebte ihre höchste Temperatur

Das vergangene Wochenende brach am Sonntag, 26. Juli, einen 41 Jahre alten Rekord – nachdem die Temperaturen in der Region einer Stadt namens Longyearbyen in Svalbard am Nachmittag auf 21,7°C (71,06°F) gestiegen waren, berichtet das NMI. Damit wurde der vorherige Rekord, der am 16. Juli 1979 bei 0,4°C (32,72°F) aufgestellt worden war, gebrochen.

Svalbard, Longyearbyen ist ein norwegischer Archipel und die nördlichste dauerhaft bewohnte Stadt – in der mehr als 1.000 Menschen leben – auf der ganzen Welt. Mitte November taucht das Gebiet für Monate in eine pechschwarze Nacht ohne Sonnenlicht ein, bis es im Januar wieder aufsteigt.

Obwohl diese arktische Siedlung mit erheblichen saisonalen Verschiebungen vertraut ist, ist der neue Rekord eine bemerkenswerte Premiere, da die durchschnittlichen Sommerhöchsttemperaturen typischerweise zwischen 3 und 7°C (37 und 45°F) und die durchschnittlichen Winterhöchsttemperaturen zwischen -11 und -13°C (12 und 9°F) fallen, berichtet IFL Science.

Arktischer Klimawandel könnte sich vor 2050 beschleunigen

Die Arktis ist als Folge des globalen Klimawandels eine der am stärksten betroffenen Regionen der Erde. In den letzten Jahrzehnten ist ein deutlicher Anstieg der Wasser- und Lufttemperaturen zu verzeichnen, insbesondere entlang der Polarmeere, wo Eis verloren geht und der Permafrost auftaut. Wenn dies so weitergeht, gehen einige Modelle davon aus, dass die arktischen Gebiete vor dem Jahr 2050 eisfreie Sommer erleben könnten.

Die Erwärmung in der Arktis ist besonders besorgniserregend, weil sie eine beunruhigende Rückkopplungsschleife erzeugt: Während immer mehr Eis schmilzt, wird weniger Sonnenlicht von der Meeresoberfläche reflektiert, was dazu führt, dass mehr Wärme in einer dunkleren Meeresoberfläche und an Land absorbiert wird. Dieser Teufelskreis beschleunigt den Temperaturanstieg und führt zu weiteren Meereisverlusten, ohne dass ein Ende absehbar ist.

Teuflische Rückkopplungsschleife des Klimawandels

Das breitere Ökosystem von Svalbard spürt bereits den bösartigen Brand des Klimawandels. Im Jahr 2019, so sagten Ökologen, seien mindestens 200 Rentiere verhungert – der stärkste Rückgang der Rentierzahlen seit der ersten Erfassung der Rentierpopulation durch Wissenschaftler im Jahr 1978.

Hunderte von Rentiersterben stehen in Zusammenhang mit milderen Wintern, die zu stärkeren Regenfällen führen, die wiederum die Tundra vereisen lassen – wo die Vegetation mit dem Wachstum kämpft und die Rentiere (somit) nicht fressen.

Da die Geschwindigkeit des Klimawandels beginnt, die Ökosysteme auf der ganzen Welt zu zerstören, können wir sicher sein, dass die ersten und akutesten Auswirkungen auf die Tier- und Menschenpopulationen in der Arktis auftreten werden – wo das Leben in einem fragilen Gleichgewicht mit seiner Umwelt lebt.