Engineering in der Lebensmittelindustrie rettet das Leben von Tieren

Ingenieurwesen ist ein beliebter Beruf, aber der jüngste Boom in der Lebensmitteltechnologie könnte Ingenieure dazu bringen, den globalen Einfluss, den sie haben können, neu zu überdenken.

Lebensmittelindustrie
Die Entwicklung der Lebensmittelindustrie schreitet voran

Wenn Sie ein Student sind, der sich um den Klimawandel und die Umwelt sorgt, haben Sie vielleicht in Erwägung gezogen, Umwelttechnik als Hauptfach zu studieren, um nach der Universität in den Bereichen erneuerbare Energien, Wasserrecycling oder Umweltsanierung zu arbeiten. Diese Bereiche sind zwar wichtig, aber etwas überlaufen, was es schwierig macht, während der eigenen Ingenieurskarriere einen wirklich sinnvollen Einfluss zu haben.

Anstatt dem traditionellen Weg zu folgen, können Ingenieure in Erwägung ziehen, sich auf die Abhängigkeit des Nahrungsmittelsystems von der Tierhaltung zu konzentrieren, eine unterschätzte Möglichkeit für alle Arten von Ingenieuren.

Innovationen in der Lebensmitteltechnologie kommen dem Klima zugute

Die Viehzucht produziert mehr Treibhausgasemissionen als der gesamte Transportsektor zusammen. Durch die Nutzung von 70 % des weltweiten Ackerlandes ist die Landwirtschaft der weltweit größte Verursacher des Biodiversitätsverlustes. Was den Ressourcenverbrauch betrifft, so verbraucht ein Viertelpfund Hamburger mehr Wasser als drei Wochen langes Duschen. Es reicht jedoch leider nicht aus, die Menschen über die Umweltauswirkungen ihrer Lebensmittelauswahl aufzuklären, um einen tiefgreifenden systemischen Wandel zu erreichen.

Wenn wir als zivilisierte Gesellschaft die menschlichen Gewohnheiten ändern wollen, dann müssen wir erschwingliche und leicht zugängliche Hot Dogs und Burger mit Mayo anbieten, nach denen sich unsere Geschmacksknospen sehnen, aber ohne dabei Tiere aufzuziehen und zu töten. Die neueste Generation von Fleisch auf pflanzlicher Basis ermöglicht es uns bereits, die Ressourcenintensität unserer Essgewohnheiten zu reduzieren, während sie uns immer noch den gleichen Geschmack und die gleiche Textur bietet, die wir zu lieben gelernt haben.

Der Impossible Whopper von Burger King und der Beyond Burger haben für Schlagzeilen gesorgt – nicht nur wegen ihres großartigen Geschmacks und der Auswirkungen auf die Nachhaltigkeit, sondern auch wegen ihres kommerziellen Erfolgs im Kontext des Mainstream-Unternehmens Amerika. Das ist aber noch nicht das Ende der Fahnenstange: Es wird mehr Arbeit im Food-Tech-Bereich benötigt und Ihre Fähigkeiten als Ingenieur sind zunehmend gefragt. Dies ist erst der Anfang!

Ingenieure sind im Bereich der Lebensmitteltechnik sehr gefragt

Die Marktnachfrage nach gesunden, aber dennoch leckeren Alternativen zu tierischen Produkten wächst exponentiell. Dies ist ein hervorragender Grund, Ihre Ingenieurausbildung auf Lebensmittel zu konzentrieren und Kurse zu belegen, die für diese Branche relevant sind.

Als Student können Sie damit beginnen, etwas über die Umweltauswirkungen der Tierhaltungsindustrie zu lernen und darüber, wie wir als Gesellschaft nachhaltige Lebensmittelsysteme fördern können. Universitätskurse, die die Überschneidungen zwischen Landwirtschaft, Technologie und Tierschutz abdecken, sind fabelhaft für den Aufbau Ihrer Wissensbasis.

Wenn Sie speziell einen Abschluss in Lebensmitteltechnik anstreben, dann können Sie sich in Kurse einschreiben, die über den Ersatz von tierischen Produkten lehren. Auch wenn Ihre Universität keine Kurse zur Herstellung innovativer neuer Lebensmittelprodukte anbietet, können Sie dennoch Kurse belegen, die über die Funktionalität von Inhaltsstoffen, die Strukturierung von Lebensmitteln und die nachhaltige Lebensmittelverarbeitung lehren.

Nach dem Erwerb Ihres Ingenieurdiploms sind Ihre Karrieremöglichkeiten vielfältig und abwechslungsreich. Unternehmen der zellulären Landwirtschaft, die unter anderem Fleisch, Huhn, Fisch und Milchprodukte ohne Tiere herstellen, haben klar zum Ausdruck gebracht, dass Ingenieure für ihren Erfolg unerlässlich sind . Chemie- und Gewebeingenieure werden benötigt, um bessere Bioreaktoren und Gerüste für das Wachstum von Zellen zu entwickeln. Die Fähigkeiten von Elektro-, Bau- und Maschinenbauingenieuren werden benötigt, um den Produktionsprozess weiterzuentwickeln und zu skalieren, was den Bau von großen Produktionsanlagen und Bioreaktoren zusammen mit dem Entwurf von Kontrollsystemen zur Aufrechterhaltung der erforderlichen Zellwachstumsbedingungen erfordert.

Auch Umweltingenieure spielen eine wichtige Rolle, und die Arbeit, die sie innerhalb von Food-Tech-Unternehmen verrichten, kann weitreichend und operativ entscheidend sein. Das pflanzliche oder zellbasierte Produkt, das ein Food-Tech-Unternehmen herstellt, ist nur das Endergebnis der Tätigkeit eines nachhaltigen Lebensmittelunternehmens.

Um wirklich nachhaltig zu sein, müssen Unternehmen ihre Zutaten auf verantwortungsvolle Art und Weise beziehen – idealerweise aus lokalem Anbau, biologischem Anbau und fairem Handel. Auch die Produktverpackung ist wichtig: Ist sie biologisch abbaubar oder kann sie recycelt werden? Ein nachhaltiges Food-Tech-Unternehmen muss auch einen Plan für die verantwortungsvolle Entsorgung von Nebenprodukten entwickeln. Vorzugsweise werden die Nebenprodukte des Unternehmens nicht als Viehfutter verwendet, wie es in der Lebensmittelindustrie häufig der Fall ist. Und wie jedes Unternehmen können – und sollten – auch nachhaltige Lebensmittelunternehmen ihre Kohlenstoffemissionen minimieren, indem sie vor Ort erneuerbare Energien nutzen, ein Gründach installieren und andere Maßnahmen zur Steigerung ihrer Energieeffizienz ergreifen.

Eine weitere neue Initiative, die Umweltingenieure unterstützen können, ist The Farm Transformation Institute. Diese Organisation hilft Viehzüchtern bei der Umstellung auf pflanzliche, vegane Landwirtschaft und unterstützt sie dabei, ihre wirtschaftliche Sicherheit zu verbessern und zu erhalten. Umweltingenieure könnten entweder direkt für The Farm Transformation Institute oder für ähnliche Food-Tech-Startups arbeiten, die die Zusammenarbeit zwischen Landwirten, die sich in der Umstellung befinden, und anderen Unternehmen in der Lebensmittel-Wertschöpfungskette fördern.

Egal, ob Sie ein Schüler sind, der überlegt, welchen Studiengang er wählen soll, oder eine Person mit einem Ingenieursabschluss, die einen neuen Job sucht, es gibt unzählige Aufgaben für Ingenieure in der pflanzen- und zellbasierten Lebensmittelindustrie. Ingenieure aller Art werden benötigt, um das weitere Wachstum dieser spannenden und innovativen Branche zu gewährleisten. Noch besser: Im Gegensatz zu vielen etablierten Ingenieursberufen bieten die Jobmöglichkeiten bei Food-Tech-Unternehmen Ingenieuren das großartige Gefühl, die Welt wirklich zu verändern. Und in der Tat, das tun sie.