Mehr als 5 Mal wurde die Erde von Meteoriten verwüstet

Die Einschläge von Meteoriten auf der Erde waren in der Vergangenheit wirklich verheerend. Hier sind einige der Top 5.

Erde Meteorit
Die Erde soll 5 größere Meteoriteneinschläge hinter sich haben

Meteoriteneinschläge sind tatsächlich häufiger, als man zunächst denkt. Die meisten führen zwar nicht zu Massenaussterbeereignissen wie dem, das den Dinosauriern ein Ende bereitet haben könnte, aber sie sind bei weitem kein seltenes Ereignis.

Hier untersuchen wir einige der größten in der Geschichte und finden heraus, wie regelmäßig die Erde mit ihnen gespickt ist.

Was war der größte Meteor, der die Erde traf?

Verschiedenen Quellen zufolge ist der grösste bisher entdeckte Meteoriteneinschlagkrater der Vredefort Krater in Südafrika. Dieses Monster hat einen Durchmesser von etwa 300 km, und der Einschlag ereignete sich irgendwann im Paläoproterozoikum (vor etwa 2 Milliarden Jahren).

Dieses geologische Zeitalter ist eines der längsten in der Erdgeschichte, und man nimmt an, dass es die Zeit war, in der sich die Kontinente der Erde zum ersten Mal stabilisierten. Aber das ist in etwa so erkennbar, wie es der Planet für uns heute wäre.

Die Rotationsrate der Erde war viel schneller als heute und ein Tag dauerte etwa 20 Stunden. Ein Jahr würde bei dieser Rate etwa 438 Tage dauern.

Das Leben auf der Erde war hauptsächlich mikrobiell, und die Atmosphäre wäre überhaupt nicht angenehm gewesen. Irgendwann in diesem Zeitraum ereignete sich der größte nachgewiesene Meteoriteneinschlag auf der Erde.

Heute gibt es nur noch wenige Beweise, da der größte Teil des Einschlagkraters inzwischen wegerodiert ist. Aber in der zentralen Kuppel der Einschlagstelle gibt es noch sehr auffällige Hinweise auf das Ereignis.

Im Jahr 2005 wurde der Vredefort Dome wegen seiner faszinierenden geologischen Bedeutung in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen.

Wann ist das letzte Mal ein Meteor auf der Erde eingeschlagen?

Dies ist eine interessantere Frage, als es auf den ersten Blick scheinen mag. Unser Planet ist tatsächlich regelmäßig von Meteoriteneinschlägen betroffen.

Die meisten Experten schätzen, dass die Erde im Durchschnitt zwischen 5 und 10 Mal pro Jahr getroffen wird. Natürlich sind die meisten davon sehr klein und bleiben in der Regel völlig unbemerkt.

Eine davon traf im Dezember 2018 die Erde. Laut Popular Mechanics hatte dieser Meteorit die Kraft einer Atombombe und niemand hat es überhaupt bemerkt.

„Im vergangenen Dezember hatte die Erde einen ganz besonderen Besucher. Nach Angaben der NASA explodierte ein gewaltiger Feuerball in der Atmosphäre, der zweitgrößte seit 30 Jahren und der größte seit dem Tscheljabinsk-Vorfall im Jahr 2013″. – Populäre Mechanik.

Dieser Meteorit explodierte etwa 26 km über der Erdoberfläche mit der gleichen Kraft von etwa 10 Atombomben von Hiroshima

Wie oft schlagen Meteoriten auf der Erde ein?

Wie wir bereits hervorgehoben haben, stellen Meteoriteneinschläge auf der Erde eigentlich so etwas wie ein Berufsrisiko für unseren Planeten dar. Um es noch einmal zu wiederholen: Es wird geschätzt, dass zwischen 5 und 10 Meteoriten pro Jahr am Ende ihrer Tage auf unserem Heimatplaneten einschlagen.

Natürlich vermissen uns eigentlich noch viele andere völlig.

So beängstigend dies auch klingt, die meisten Meteoriten verglühen beim Eintritt in die Erdatmosphäre, aber diejenigen, die es schaffen durchzukommen, neigen dazu, unbewohnte Gebiete oder die ausgedehnten Ozeane der Erde zu treffen.

Aber, wie wir wissen, ist die Geschichte der Erde mit Beweisen für viel größere und tödlichere Auswirkungen übersät. Die meisten davon wären verheerende Ereignisse für die Biosphäre der Erde gewesen, wobei einige bemerkenswerte Ereignisse zu Massenaussterben geführt oder dazu beigetragen hätten.

Glücklicherweise sind diese Monster-Meteoriteneinschläge sehr seltene Ereignisse. Im Durchschnitt schlagen Asteroiden mit 1 km Durchmesser etwa alle 500.000 Jahre auf der Erde auf.

Wahre Monster von etwa 5 km + Durchmesser schlagen etwa alle 20 Millionen Jahre auf der Erde ein.

Was passiert, wenn ein Meteorit die Erde trifft?

Dies hängt ganz von der Größe des betreffenden Meteors ab. Bei kleineren (weniger als 1 km Durchmesser) neigen sie dazu, entweder in der Atmosphäre zu verglühen oder in großer Höhe zu explodieren ( bolides).

Aber für Größere kann das Ereignis für den Planeten ziemlich ernst sein. Wenn zum Beispiel ein 10 km großer Meteor die Erde trifft, kann das Ergebnis verheerend sein.

Laut Cornell University ist es eigentlich egal, wo sie auftrifft (Land oder Meer), es würde nicht wesentlich gebremst. Wenn er auf die Erdoberfläche auftrifft, würde er so ziemlich seine gesamte Energie auf einmal freisetzen.

Dadurch würden der Meteorit und ein großer Teil der Erdkruste an der Einschlagstelle verdampfen. Gestein, Staub und geschmolzenes Material würden hoch in die Luft geschleudert.

Druckwellen und seismische Aktivität würden Bäume und andere Strukturen in der Nähe des Einschlagsortes abflachen.

Ein Krater würde sich in wenigen Augenblicken mit einem Durchmesser von etwa 10 km bilden. Ein Teil der Auswürfe würde in den Weltraum zurückgeschleudert werden, aber der Rest würde über einen großen Radius um die Einschlagstelle herabregnen.

Dieses Material ist sehr heiß und würde im Umkreis von Meilen Waldbrände auslösen. Aber das ist erst der Anfang.

In den folgenden Monaten und Jahren würde eine Kombination aus dem Staub des Einschlags und Bränden die Erdatmosphäre ersticken. Dies würde die Menge an Sonnenlicht, die die Erdoberfläche erreichen könnte, blockieren und alle überlebenden Pflanzen und Bäume unter starken Stress setzen, der das meiste Pflanzenleben auf der Erde tötet.

Mit wenig oder gar keinem Pflanzenleben zum Verzehr würde die Nahrungskette bald vollständig zusammenbrechen. Viele Tiere würden schnell verenden.

Es würde zu einem Massenaussterben auf der Erde führen, ähnlich dem Massensterben in der Spätkreidezeit, bei dem die Dinosaurier getötet wurden.

Was sind die größten Meteoriteneinschläge in der Erdgeschichte?

Mit all dem im Hinterkopf fragen Sie sich vielleicht, was die größten Meteoriteneinschläge aller Zeiten in der Erdgeschichte sind? Die folgende Liste ist bei weitem nicht erschöpfend.

1. Vredefort, Südafrika

Wie bereits erwähnt, ist der Vredefort Krater in Südafrika das größte bestätigte Meteoriteneinschlagereignis in der Erdgeschichte. Es ereignete sich vor etwa 2 Milliarden Jahren und hinterließ einen etwa 160 Kilometer breiten Krater.

Dies wäre ein wirklich verheerendes Ereignis gewesen.

2. Sudbury-Becken, Ontario, Kanada

Der Einschlag auf der Erde vor etwa 1,8 Milliarden Jahren ist eine der größten Meteoriteneinschlagstellen der Welt, die je entdeckt wurden. Es handelt sich auch um eine der ältesten Einschlagsstrukturen der Welt.

Der Krater im Sudbury-Becken hat einen geschätzten Durchmesser von 130 Kilometern. Geologische Untersuchungen haben Trümmer des Kraters auf einer Fläche von etwa 1.600.000 km2 gefunden, die meisten davon wurden etwa 800 km vom Einschlagsort entfernt geworfen.

3. Chicxulub, Halbinsel Yucatan, Mexiko

Der wohl berühmteste Meteoriteneinschlag in der Erdgeschichte, Chicxulub ist einer der größten Meteoriteneinschläge unseres Planeten. Er ist als Hauptverantwortlicher für die Vernichtung der Dinosaurier ins Licht der Öffentlichkeit getreten.

Der Krater hat einen geschätzten Durchmesser von 150 bis 300 km. Wenn größere Schätzungen korrekt sind, könnte dieser größer als Vredefort gewesen sein.

Die meisten Schätzungen der Größe des Meteoriten reichen von 11 bis 81 km.

4. Popigai, Sibirien, Russland

Popigai in Sibirien, Russland ist ein weiteres der größten Meteoriteneinschläge auf der Erde. Es wird geschätzt, dass er vor etwa 36 Millionen Jahren auf der Erde eingeschlagen ist, und die Stätte ist mit Einschlagsdiamanten übersät.

Der Krater hat einen geschätzten Durchmesser von 90 km und soll zu dem Eozän-Oligozän-Aussterbensereignis beigetragen haben.

5. Manicouagan, Quebec, Kanada

Der Meteorit des Manicouagan-Kraters, der vor etwa 215 Millionen Jahren in die Erde einschlug, ist ein weiteres der tödlichsten Einschlagsereignisse der Erde. Der dabei entstandene Krater hat einen geschätzten Durchmesser von 100 km.

Der heutige Manicouagan-See befindet sich heute in dem, was von der Einschlagstelle übrig geblieben ist. Es wird geschätzt, dass der Meteorit einen Durchmesser von etwa 5 km hatte.

Der Einschlagkrater ist so groß, dass er tatsächlich vom Weltraum aus gesehen werden kann und wird umgangssprachlich als „Auge von Quebec“ bezeichnet.