Mikroplastik im Mutterboden hemmt das Wachstum von Regenwürmern

Würmer, die dem Mutterboden mit Mikroplastik ausgesetzt waren, verloren nach dreißig Tagen an Gewicht.

Regenwurm - Plastik im Boden
Das Mikroplastik im Nährboden hemmt das Wachstum von Regenwürmern

Hier ist ein weiterer Weg, wie Plastik der Erde schadet: Es hemmt das Wachstum von Würmern.

Das geht aus einer neuen Studie von Wissenschaftlern der Anglia Ruskin University hervor, die in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht wurde.

Erste Studie zur Messung der Auswirkungen von Mikroplastik auf Regenwürmer

Die Studie, die erste ihrer Art, die die Auswirkungen von Mikroplastik auf endogene Würmer, die im Oberboden leben, misst, fand heraus, dass Regenwürmer nach 30 Tagen Leben mit Polyethylen hoher Dichte oder HDPE, das zur Herstellung von Plastikflaschen und -tüten verwendet wird, im Durchschnitt etwa 3,1 % ihres Gewichts verloren.  Regenwürmer, die im Mutterboden ohne Mikroplastik lebten, erhöhten ihr Gewicht im gleichen Zeitraum um 5,1 %.

Zusätzlich zur Beeinträchtigung der Fähigkeit der Regenwürmer, an Gewicht zuzulegen, stellten die Forscher fest, dass der Boden mit dem Mikroplastik einen verringerten PH-Wert aufwies. Aushub, der Polymilchsäure oder PLA enthielt, ein biologisch abbaubarer Kunststoff, führte zur Verringerung der Höhe von Weidelgras. Als HDPE und Mikroplastik-Kleidungsfasern eingebracht wurden, sank die Anzahl der gekeimten Weidelgras-Samen.

„Die Regenwürmer verloren insgesamt an Gewicht, wenn bestimmtes Mikroplastik vorhanden war, und nahmen im Boden ohne zugesetztes Mikroplastik deutlich an Gewicht zu. Die spezifischen Gründe für diesen Gewichtsverlust müssen jedoch noch enträtselt werden“, schrieb Dr. Bas Boots, Dozent für Biologie an der Anglia Ruskin University und Hauptautor der Studie in einer Pressemitteilung. „Möglicherweise sind die Reaktionsmechanismen auf Mikroplastik bei Regenwürmern vergleichbar mit denen der aquatischen Wattwürmer, die zuvor untersucht wurden. Zu diesen Effekten gehören die Obstruktion und Irritation des Verdauungstrakts, was die Aufnahme von Nährstoffen einschränkt und das Wachstum reduziert.“

Würmer spielen eine wichtige Rolle bei der Erhaltung eines gesunden Bodens

Warum also war die Untersuchung der Auswirkungen von Mikroplastik auf Würmer so wichtig?

Laut Connor Russell, Absolvent des MSc Applied Wildlife Conservation an der Anglia Ruskin University (ARU) und Mitautor der Studie, sollten Regenwürmer als „Ökosystem-Ingenieure“ betrachtet werden, da sie eine Rolle bei der Erhaltung eines gesunden Bodens spielen, indem sie totes organisches Material aufnehmen. Das wiederum erhöht die Verfügbarkeit von Nährstoffen im Boden.

„Ihre Wühltätigkeit verbessert die Bodenstruktur, hilft bei der Entwässerung und verhindert Erosion. Es ist daher sehr wahrscheinlich, dass jede Verschmutzung, die sich auf die Gesundheit der Bodenfauna, wie z. B. Regenwürmer, auswirkt, kaskadenartige Auswirkungen auf andere Aspekte des Bodenökosystems, wie z. B. das Pflanzenwachstum, haben kann“, sagte er in der Pressemitteilung.