Mondlicht diktiert, wann manche Vögel nach Süden fliegen

Forscher untersuchten europäische Nachtschwalben ein Jahr lang und fanden heraus, dass sie dazu neigen, zehn Tage nach einem Vollmond zu wandern.

Mond und die Vögel
Der Mond hat eine ganz besondere Bedeutung für manche Vögel

Vergessen Sie die kühlen Temperaturen, die Menge des Mondlichts diktiert offenbar, wann einige Vögel im Herbst in den Süden fliegen.

Das zeigen Forschungsergebnisse der Universität Lund in Schweden, die zeigen, dass das Vorhandensein oder Fehlen von Mondlicht die Entscheidung der Vögel, zu fliegen, beeinflusst. Die Studie wurde in der Zeitschrift PLOS Biology veröffentlicht.

Europäische Nachtschwalben jagen gerne auf Sicht

Forscher unter der Leitung von Gabriel Norevik von der Universität Lund untersuchten europäische Ziegenmelker und wie der Mondzyklus und das Mondlicht die Abflugzeit beeinflussten, wenn die Vögel ihre Wanderung in Gebiete südlich der Sahara begannen. Der Flug dauert typischerweise drei Monate, bis die Vögel das wärmere Klima erreichen.

Die Forscher untersuchten 39 europäische Nachtschwalben ein Jahr lang und fanden heraus, dass die Vögel bei Vollmond doppelt so viel nach Insekten zum Fressen suchten wie bei Dunkelheit. Die Vögel begannen ihren Zugflug etwa zehn Tage nach dem Vollmond, wobei die Vögel alle etwa zur gleichen Zeit abflogen.

Es würde Sinn machen, dass die europäischen Nachtschwalben mehr jagen, wenn das Mondlicht draußen ist, da sie das Sehvermögen nutzen, um Insekten zu finden. Mit dem Schein des Mondes fällt es ihnen leichter, denn er gibt ihnen die Energie, um zu fliegen.

„Es hat uns überrascht, dass der Mondzyklus und die Zeit, die die Vögel mit der Insektenjagd verbringen, so gut übereinstimmen. Das wiederum beeinflusst ihr Zugverhalten so, dass sie ihren Flug so synchronisieren, dass praktisch alle zehn Tage nach Vollmond zur gleichen Zeit losfliegen“, so Gabriel Norevik in einer Pressemitteilung, die die Forschungsergebnisse hervorhebt.

Die Migration erfolgt in Stufen

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Vögel in der Regel drei Etappen zurücklegen, um an ihr endgültiges, wärmeres Ziel zu gelangen. Sie wandern von Schweden nach Nordeuropa und dann zu den Standorten südlich der Saraha. In jeder Phase folgen sie dem gleichen Muster und jagen in einem rasanteren Tempo, wenn der Mond viel Licht spendet. Die nächste Etappe der Wanderung beginnt etwa zehn Tage nach dem Vollmond.  „Wir werden das weiter untersuchen und welche Auswirkungen diese Art der synchronisierten Migration auf die Vögel selbst und ihre Umgebung hat“, sagte Norevik in der Mitteilung.