Radioaktives Chlor in der Antarktis gefunden, datiert zurück auf die Atombombentests

Diese Studie wird den Wissenschaftlern dabei helfen, mehr über die Erdatmosphäre zu erfahren.

Radioaktiver Chlor in der Antarktis
Radioaktiver Chlor in der Antarktis

Wissenschaftler haben entdeckt, dass Gletscher und Eisschilde in der Antarktis immer noch radioaktives Chlor freisetzen. Diese Chemikalie wurde in den 1950er und 1960er Jahren für marine Atomwaffentests verwendet.

Diese Informationen weisen darauf hin, dass bestimmte Teile der Region das radioaktive Element auf andere Weise speichern und entweichen lassen, als bisher angenommen wurde.

Die Forschungsarbeit wurde im Journal of Geophysical Research der AGU veröffentlicht: Atmospheres.

Radioaktive Isotope Chlor

Wissenschaftler verwenden heutzutage die radioaktiven Isotope Chlor-36 und Beryllium-10, um das Alter des Eises in Eiskernen zu bestimmen. Diese Kerne sind Fässer aus Eis, die durch Bohrungen in Eisschichten aus dem Boden geholt werden.

Chlor-36 ist ein natürlich vorkommendes radioaktives Isotop, das heißt, es hat eine andere Atommasse als normales Chlor. Es kann manchmal durch Kernexplosionen erzeugt werden.

In den 1950er und 1960er Jahren führten die USA Kernwaffentests im Pazifischen Ozean durch. Diese Tests verursachten hohe Konzentrationen von Isotopen wie Chlor-36. Als diese radioaktiven Isotope zu Gas wurden und in die Stratosphäre aufstiegen, landete ein Teil im Eis der Antarktis. Dort ist es seither geblieben.

Was diese neue Forschung herausgefunden hat, ist, dass die Antarktis Vostok Region immer noch radioaktives Chlor in die Atmosphäre abgibt.

Warum ist diese Forschung nützlich?

Indem sie das Verhalten von Chlor in der Antarktis untersuchen, können Wissenschaftler die Eisdatierungstechnologie verbessern. Dies wiederum hilft den Forschern, besser zu verstehen, wie sich das Klima der Erde im Laufe der Jahrzehnte entwickelt hat.

Die Mitautorin der Studie, Mélanie Baroni, Geowissenschaftlerin am Europäischen Zentrum für Forschung und Lehre in Geowissenschaften und Umwelt in Aix-en-Provence, Frankreich, und ihr Team untersuchten Chloremissionen in verschiedenen Teilen der Antarktis.

Das Team nahm Proben des Schneefalls von Vostok, einer russischen Forschungsstation in der Ostantarktis, und verglich sie mit Proben vom Talos Dome, der etwa 1.400 Kilometer entfernt liegt. Beide Proben wurden dann auf die Konzentration von Chlor-36 untersucht.

Was das Team entdeckte , war, dass der Chlorgehalt im Eis von Talos Dome mit der Zeit abgenommen hatte. Die Vostok-Proben hingegen zeigten sehr hohe Werte von Chlor-36, die mehr als das Zehnfache der erwarteten natürlichen Konzentration erreichten.

Diese Informationen zeigen, dass die Schneedecke von Vostok immer noch radioaktives Chlor aus den Atombombentests der 1950er und 1960er Jahre auf See freisetzt. Glücklicherweise ist diese Radioaktivität nicht hoch genug, um die Umwelt zu schädigen.

Die Wissenschaftler planen derzeit eine Bohrung in einen 1,5 Millionen Jahre alten Eiskern, um ihre Forschung voranzutreiben.